Comment vider le barrage de Sarrans sans assécher l'économie ?

  • L'examen complet de l'ouvrage, une opération évaluée à 25M€.
    L'examen complet de l'ouvrage, une opération évaluée à 25M€. Repro CP
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Economie. Quatre-vingt ans après sa mise en service, le barrage de Sarrans doit subir un examen technique nécessitant la vidange totale du 8e lac de France. Un défi de taille pour EDF qui entend créer l'événement.  

Au printemps, la pointe du Nord-Aveyron s’apprête à vivre deux moments phares avec la venue du prince Albert II de Monaco à la mi-mai (à Mur-de-Barrez) et le début de la vidange du barrage de Sarrans. Ce qui fut le plus gros chantier d’Europe, 80 ans après sa mise en service, doit subir un examen technique nécessitant la vidange totale du 8e lac de France. Propriétaire depuis 1946 de cette installation hydroélectrique, EDF entend créer l’événement en 2014.

Un site internet vient d’ouvrir juste avant les fêtes de Noël pour informer et promouvoir sur cette opération colossale (25 M€) et rare (la dernière vidange totale remonte à 1979).

Miser sur le tourisme industriel 

L’opportunité pour EDF de surfer sur le tourisme industriel en plein essor et de redorer son image en (s’)investissant et en entrant en contact auprès des acteurs locaux. La mise en concurrence des installations hydroélectriques (toujours d’actualité malgré une année 2013 sans avancée) a aussi changé la donne et forcé le groupe français à sortir de sa réserve. Concrètement, une nouvelle galerie de 120 m a commencé à être percée pour permettre de vidanger. À sec, les curieux pourront alors voir ressurgir des vestiges du passé, des hameaux et édifices engloutis. En parallèle, un programme d’animations-élaboré avec les offices de tourisme et tissu associatif local - doit être présenté prochainement.

60 tonnes de poissons récupérés au filet

On sait déjà que du trail, ponting, tyrolienne, randos et balades seront proposées au cours de la saison estivale dont certaines seront pérennisées. Une aubaine pour certains, une pénurie pour d’autres à l’image des pêcheurs. Pour combler ce manque, EDF organise en partenariat avec la fédération de l’Aveyron pour la pêche et la protection du milieu aquatique (AAPPMA), une journée de pêche aux carnassiers, dimanche 26 janvier, la dernière avant quatre ans (inscriptions au 0565661016). EDF offre même le dîner à Sainte-Geneviève. Un pêcheur professionnel viendra en mai au début de la vidange récupérer au filet les quelque 60 tonnes de poissons estimées. Là aussi, un rendez-vous insolite que ne devraient pas manquer les curieux.

Mise en service début 2015

Le remplissage se fera à l’automne pour une mise en service de la centrale hydroélectrique début 2015, ce qui en dit long sur cette opération de longue haleine pilotée depuis plusieurs années par un centre d’ingénierie hydraulique et passant des contrats avec une dizaine d’entreprises. C’est l’autre bonne nouvelle de la vidange offrant un vivier d’emplois ce qui est loin d’être négligeable par les temps qui courent.

O.C.
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