Millau - Un riche patrimoine historique à l’ombre du géant d’acier

  • Culminant à 343 mètres, le viaduc franchit la vallée du Tarn.
    Culminant à 343 mètres, le viaduc franchit la vallée du Tarn. © Grand Site Midi-Pyrénées
Publié le , mis à jour

Si l’on évoque Millau, on pense rapidement au viaduc, qui culmine à 343 mètres. Pourtant, la cité a de nombreux atouts, notamment à travers son riche patrimoine architectural.

Située à la confluence des vallées du Tarn et de la Dourbie, Millau sort de terre au XIe siècle. Place d’importantes foires, la ville se développe rapidement. Aujourd’hui, la cité est renommée pour son industrie du gant.

Labellisée ville d’Art et d’histoire en 2010, située au pied des Causses et Cévennes, elle peut se vanter d’abriter de nombreux édifices historiques. La Tour carrée, nommée le beffroi, surplombe la ville depuis le XIIe siècle. Conçue à l’origine comme bâtiment de défense, elle sert de prison du XVIIe au XIXe siècle. Aujourd’hui, après avoir gravi les 210 marches, elle offre une vue panoramique imprenable sur les causses.

Autre édifice de renom : les halles métalliques. Bâties en 1898 sur le modèle des halles Baltard, elles accueillent aujourd’hui le marché, quatre fois par semaine et chaque dimanche matin en été.

Le viaduc a dix ans cette année

En 2004, après trois ans de construction, le viaduc, imaginé par l’architecte Norman Foster, est inauguré. Culminant à 343 m, ce géant multiplie les records. Long de 2 460 m, il a déjà été emprunté par plus de 40 millions de véhicules.

Classé Grands Sites de Midi-Pyrénées, des visites sont organisées pour mieux comprendre l’ouvrage. Plusieurs aires offrent également des vues saisissantes sur le pont.

Côté nature, Millau est le point de départ idéal pour des randonnées vers les causses. Des paysages reconnus par l’Unesco qui a classé le territoire Causses et Cévennes, dont Millau est une “ville porte”, au patrimoine mondial de l’humanité en juin 2013 au titre des paysages culturels évolutifs et vivants. 

Infos à l’office de tourisme de Millau Grands Causses au 05 65 60 02 42.

www.millau-viaduc-tourisme.fr

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