Tour de France

Tour de France : la course interrompue une quinzaine de minutes

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Des agriculteurs de l'Ariège et de l'Aude sont à l'origine de la manifestation.

La 16e étape du Tour de France a été neutralisée mardi, dans sa partie initiale, pendant une quinzaine de minutes pour soigner des coureurs incommodés par des gaz lacrymogènes. 

L'incident s'est produit moins de 30 kilomètres après le départ donné à Carcassonne, selon les précisions du site internet de l'organisation qui a chiffré la durée de l'arrêt à 17 minutes pendant cette première étape pyrénéenne, longue de 218 kilomètres. 

 "Pour que vive La Piège" 

Les jets de gaz par les forces de l'ordre sont intervenus à la suite d'une manifestation d'agriculteurs en colère, qui entendaient protester contre la baisse de certaines aides financières. 

 

Selon une information de la direction de course, ce sont des agriculteurs de l'Ariège et de l'Aude qui sont à l'origine de la manifestation. Se revendiquant du mouvement "Pour que vive La Piège" et dénonçant la sortie de certaines communes du département du dispositif Zones défavorisées. 

Des bottes de paille étaient visibles sur la route et les forces de l'ordre, intervenues pour les dégager, ont eu recours à des gaz lacrymogènes pour éloigner les manifestants, incommodant par la suite certains coureurs. 

Distribution de dosettes de collyre

La direction de course a alors décidé de neutraliser l'étape le temps pour les coureurs touchés de se faire soigner. Sur les images télévisées, on pouvait observer les médecins du Tour distribuer dans le calme aux coureurs des dosettes de collyre, notamment à Peter Sagan le porteur du maillot vert. 

Un nouveau départ fictif a été donné à 12h33 (10h33 GMT), derrière la voiture de direction, bientôt suivi d'un nouveau départ réel à 12h36 (10h36 GMT). L'allure dès le départ de l'étape avait été très rapide mais le peloton était regroupé au moment de l'arrêt. 

Si les manifestations sont courantes dans l'histoire du Tour, les neutralisations de course sont plus rares. La plus mémorable date de 1982 quand une manifestation des ouvriers métallurgistes d'Usinor avait abouti à l'annulation de l'étape à Fontaine-au-Pire (Nord), un contre-la-montre par équipes. 
 

AFP
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