La déviation d'Espalion devrait être terminée en fin d'année

  • Le chantier du contournement est dans sa dernière ligne droite, ici aux Quatre-Routes.
    Le chantier du contournement est dans sa dernière ligne droite, ici aux Quatre-Routes.
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La déviation, dont l’avancement a été retardé par les intempéries de ces derniers mois, devrait être effective en fin d’année grâce aux travaux menés cet été.

Le mois d’août est en général le mois chômé des travaux publics. Cela ne fut pas le cas pour le chantier du contournement d’Espalion où les engins ont œuvré sans relâche pour combler le retard dû aux intempéries du premier semestre. Ainsi, la mise en place effective du contournement reste d’actualité pour la fin de l’année. Les usagers de la route peuvent actuellement se rendre compte de l’avancée du tracé sur la descente de la D920 au lieu-dit des Quatre-Routes.

Pour Eric Picard, maire d’Espalion, cette déviation est positive à deux niveaux : « La sécurité et le désengorgement de la Ville ». Sur ce dernier point, la réduction des poids lourds, pour l’heure de 1 000 par jour, est vivement attendue ainsi que celle des véhicules légers, actuellement de 6 000 à 7 000 par pour avec une estimation d’un peu moins de la moitié qui traverserait Espalion. L’édile s’interroge sur les impacts économiques car cette diminution du trafic ne sera pas sans incidence. « Quid de la clientèle de passage ? De l’impact sur les commerces de bouche et les brasseries ? »

Face à l’impossibilité de prédire l’avenir, le maire met en avant deux atouts pour franchir le cap de la nouveauté à savoir la déviation. « La hausse de la population avec des nouveaux arrivants depuis 2014 et des jeunes en particulier qui s’installent ainsi que l’opération centre bourg ».

Opération centre-bourg

Sur ce dernier point, une présentation sur le rendu de la consultation est proposée sous la forme de portes ouvertes vendredi 12 octobre à partir de 10h30 sur le parvis de la mairie. D’ores et déjà, il est à noter l’implication des Espalionnais à leur Ville avec notamment 562 personnes qui ont répondu au sondage. Parmi les points soulevés, Maria Martin, manager de Ville, constate « le besoin d’avoir une place centrale, le fort attachement au patrimoine avec la volonté de le conserver et le mettre en valeur. Celui-ci est sombre par sa pierre et sa densité, il est demandé plus de clarté avec l’éclairage public notamment ».

Un autre sujet abordé dit « sensible » est évidemment celui du stationnement. Avec 1 289 places, Espalion est bien pourvue permettant à 60 % des usagers d’être à moins de trois minutes à pied de son point de chute. « Il faudra un consensus avec la dynamique commerciale en gardant ce stationnement mais en instaurant des zones de rencontres où la voiture n’est plus prioritaire », poursuit Maria Martin qui révèle notamment la mise en place de bornes sur la place du Marché pour instaurer une heure maximum de parking gratuit. « Il s’agit d’un test », conclut la manager de Ville. Une phase expérimentale nécessaire comme une période de rodage, à l’instar de l’usage du contournement.

Olivier Courtil
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