Pierre Raphaël, le prêtre aveyronnais de Rikers Island s'en est allé

  • Pierre Raphaël.
    Pierre Raphaël. Edwina Issaly (ML Millau)
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Il sera inhumé au cimetière de l'Egalité, ce dimanche, à 14 heures.

"Quand je suis dans ma chambre à New York, je me lève tous les matins avec la photo du viaduc. C’est un petit coin bleu au fond de mon cœur", disait Père Pierre Raphaël. L’enfant de Millau, né en 1930, s’en est allé ce vendredi, à 19 heures, comme l'a révélé Midi Libre. De longues maladies ont eu raison de lui. Ce dimanche, il sera inhumé au cimetière de l’Égalité, à Millau, aux alentours de 14 heures, à la suite d’une messe à Lodève, à 11 heures.

Une vie dédiée aux autres

Après plusieurs vies de manutentionnaire, soudeur ou coursier un peu partout dans l’Hexagone, Pierre Raphaël avait traversé l’Atlantique en 1970 vers New-York, où il a passé presque cinquante années de sacerdoce. Au service de Dieu, l’homme l’a toujours été. Il a concrétisé cette alliance le 19 mars 1961, année où il fut ordonné prêtre. Il avait alors 21 ans et s’est donné pour seule mission d’être au service des autres. Il s’est consacré à l’aumônerie pénitentiaire pour redonner espoir aux détenus.

Retour définitif

Notamment dans la plus grande prison new-yorkaise, Rikers, durant seize ans. Avant de fonder, avec d’autres religieux et toujours la même détermination, la Maison d’Abraham, un établissement de réinsertion dans le Bronx réservé aux détenus en fin de peine. Tous les ans, il prenait toujours plaisir à revenir en Aveyron, à Millau, où habite sa sœur Jeanine Gaches. Depuis six ans, il était définitivement revenu au pays, dans une maison de repos lodévoise où il se battait contre la maladie. Avant de trouver, ce vendredi, son repos éternel. 

(Source : Midi Libre Millau)

Centre Presse Aveyron
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