Portrait

Le Millavois Henri Vivier sur le devant de la scène pour faire découvrir l’école militaire à Paris

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  • Passionné, passionnant, le Millavois Henri Vivier est le guide conférencier agréé de l’école militaire à Paris, qu’il fait visiter régulièrement.
    Passionné, passionnant, le Millavois Henri Vivier est le guide conférencier agréé de l’école militaire à Paris, qu’il fait visiter régulièrement. rui dos santos / rui dos santos
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Issu d’une célèbre famille millavoise, dont il a trouvé trace jusqu’au xvie siècle dans la Vallée de Cernon, il est le guide conférencier agréé de ce magnifique patrimoine, situé en plein cœur de Paris (12 hectares).

Dans le cadre des activités culturelles de la commission ad hoc de la Fédération des Aveyronnais d’ici et d’ailleurs, une cinquantaine de curieux ont, tout récemment, répondu à l’invitation d’éric Felgines pour découvrir l’école militaire, "cette belle inconnue" située dans le 7e arrondissement de Paris, à deux pas de la Tour Eiffel. "Bonjour, je suis de Millau, Aveyron, France !". C’est ainsi que s’est présenté Henri Vivier, le guide conférencier agréé du site historique (12 hectares en plein cœur de la capitale, où travaillent 2 500 personnes), chargé de cette visite de plus de deux heures, sur les traces des cadets-gentilshommes de Louis XV et Louis XVI. écouter cet homme, né le 12 juillet 1962 dans la sous-préfecture sud-aveyronnaise, qui conjugue, en toute simplicité, connaissance et élégance, c’est comme ouvrir un livre d’histoire. Et il ne peut s’empêcher d’emprunter cette machine à remonter le temps, même quand il parle de sa famille. Alors que son arrière-grand-père paternel était gantier et possédait sa propre maison à l’époque du Second empire, sa mère était originaire de Moulins dans l’Allier. Avec des ancêtres armateurs à Nantes, soyeux du côté de Lyon ou encore gros propriétaires terriens dans le Bourbonnais.

Un baccalauréat série B (mathématiques et économie) en poche, obtenu à un peu plus 16 ans, Henri Vivier ne savait pas ce qu’il voulait faire. Du coup, selon ses propres termes, "on m’a fait mûrir au soleil du droit !". La famille ayant un pied à terre à la capitale, il a donc enchainé, à Paris, Sciences Po et un DEA de droit. Puis, même s’il n’avait "pas envie de rentrer dans l’administration", il a tenté l’Ena. Et il se souvient encore, avec une certaine fierté, avoir décroché une bonne note en culture générale sur le thème qu’il avait choisi : "La colonisation : quel bilan ?". Il vivait alors dix mois à Paris et deux à Millau.

Nostalgique de son enfance à Millau

Deux mois d’été durant lesquels il travaillait dans la mégisserie familiale. Les années ont passé mais Henri Vivier n’a "rien oublié". "Je suis marqué à vie par l’Aveyron, confirme-t-il. Par mon enfance, par les accents, par les odeurs, par les saveurs…". Tout en citant l’écrivain Roger Béteille, il se dit "nostalgique" : "L’enfance, c’est le paradis perdu. Je me sens un peu déraciné". Il conclut sur le sujet : "Même si la maison de campagne m’attend à Meyrueis, je ne rentre pas assez souvent au pays à mon goût. Mais c’est fatigant en voiture, et la croix et la bannière en train. D’autant que, du coup, je ne suis pas autonome…". Journaliste, spécialiste du Liban, auteur de plusieurs livres sur le Proche Orient, édités au Seuil, il a exploré également d’autres voies (voix ?) : après la chorale Emma Calvé à Millau, il a chanté au sein de celle de Notre-Dame de Paris de 1985 à 1992. Entre temps, il a été à l’origine des "Chœurs et orchestres des grandes écoles" en 1983. Après avoir été invité à un mariage à la chapelle de l’école militaire en février 1985, Henri Vivier en est donc devenu le guide conférencier et c’est là qu’il a appris à monter à cheval. "Mon objectif est de rendre ce lieu vivant", assure-t-il.

Rui Dos Santos
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