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Rodez : sœur Dosithée, 110 ans d’amour et de soins partagés

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  • Sœur Dosithée vient de fêter son 110e anniversaire.
    Sœur Dosithée vient de fêter son 110e anniversaire. Rachid Benarab. / Rachid Benarab.
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Du haut de ses 110 ans sœur Dosithée est la doyenne de la communauté des Franciscaines de la rue Peyrot à Rodez. Après une existence passée à soigner ses contemporains elle coule désormais une retraite paisible en restant connectée au monde qui l’entoure.

Elle est née en 1909, l’année où le Zanzibar abolissait l’esclavage. Elle, c’est sœur Dosithée de la communauté des sœurs franciscaines de la rue Peyrot. Elle a 110 ans, et elle est en pleine santé. Alors bien sûr, la doyenne des Aveyronnais se déplace beaucoup moins. Ou alors plutôt en fauteuil. Mais elle continue à faire ses quelques pas quotidiens dans sa chambre. Et il y a aussi la surdité de son oreille gauche qui s’est accrue. Mais au-delà de ça cette pétillante franciscaine poursuit son chemin bon pied, bon œil et la tête solidement campée sur ses épaules. Celle qui 5 ans auparavant passait encore du temps dans sa journée au chevet de quelques-unes de ses cadettes bien moins alertes qu’elle partage désormais son temps entre lectures et prières.

Une vie dévouée aux autres

S’occuper des malades, voilà ce qui a toujours rendu heureuse sœur Dosithée. Déjà toute petite, elle adorait porter la tisane à ceux qui étaient alités. Sa vocation était toute trouvée : elle sera infirmière. C’est à peu près à la même époque – l’adolescence – qu’elle aura cette révélation qui donnera un sens à sa vie, rejoignant après deux ans de réflexion la communauté des Franciscaines. Née Zoé Redoulès le 14 juillet 1909 à Nuces, elle deviendra sœur Dosithée dix-neuf ans plus tard après "avoir senti l’appel". "Mes parents étaient très croyants, ce sont eux qui m’ont mise sur le chemin de la foi", raconte la centenaire. Tandis que ses quatre frères et sœurs se marieront, sœur Dosithée quant à elle épousera les principes des Franciscaines en rejoignant leur maison de la rue Peyrot à Rodez en 1928. Elle est déjà titulaire du certificat d’études supérieures. Après deux ans de noviciat à Mur-de-Barrez, elle intégrera, en 1935, l’école d’infirmières de Rodez, tout juste créée. Elle pourra enfin consacrer sa vie, non seulement à Dieu, mais aussi aux autres. Soigner, à cette époque, est un sacerdoce. "On improvisait en fixant des manches à balais sur des chaises pour les perfusions de sérum… Et on faisait bouillir les seringues sur un feu de bois".

Une mémoire intacte

À domicile ou dans les hospices, sœur Dosithée portera son savoir-faire dans le Nord-Aveyron, mais aussi dans l’Hérault et à Gourdon dans le Lot. "J’ai aussi soigné des soldats de la Deuxième guerre mondiale qui rentraient au pays". Après une vie de voyages en terres franciscaines, l’infirmière revient poser ses valises à Mur-de-Barrez. À l’époque, la communauté des sœurs y était active, désormais leur maison est devenue la mairie. "J’ai été infirmière jusqu’à l’âge de 75 ans. Ensuite, il a bien fallu que je m’occupe. À Mur-de-Barrez nous étions quatre ou cinq sœurs : j’ai fait la cuisine pour tout le monde, jusqu’à mes 91 ans". En l’an 2000, elle retrouve la rue Peyrot pour y vivre sa retraite. Au quotidien, sœur Dosithée suit les actualités. Le mouvement des gilets jaunes, la sécheresse le personnel soignant en souffrance sont autant de sujets qui l’ont interpellé.

Sœur Dosithée avoue avoir eu "une vie heureuse". Elle continue à partager son amour entre Dieu et la communauté des hommes qu’elle s’est employée à soigner. Prière et lecture rythment désormais ses paisibles journées passées aux côtés des 39 autres sœurs franciscaines pensionnaires de la maison de retraite de la rue Peyrot. Il y a aussi la famille qui passe parfois. "Elle se souvient de tout, témoigne un membre de sa famille. Sa mémoire est intacte."

Venues des quatre coins de France et d’ailleurs, elles sont aujourd’hui 40 à poursuivre leur vie dans ce havre de sérénité, dirigé par la sœur supérieure Colette Cailleau.

RB
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