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L’infarctus du myocarde, qu’est-ce que c’est ?

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    L’infarctus du myocarde, qu’est-ce que c’est ?
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Selon la Fédération française de Cardiologie, il représente en France la 2e cause de décès après les cancers. L’infarctus du myocarde – ou crise cardiaque -, doit être pris en charge très rapidement. Mais de quoi s’agit-il exactement ? Et comment le reconnaître ?

L’infarctus du myocarde est une complication de l’angine de poitrine, qui provoque elle aussi des douleurs thoraciques. Dans le cas de l’angine de poitrine, l’artère coronaire, qui amène le sang oxygéné jusqu’au cœur, est simplement rétrécie. C’est lorsqu’elle se bouche complètement que l’on parle d’infarctus du myocarde. 

Lorsque la paroi artérielle est altérée, on parle d’athérosclérose. Elle se caractérise par la formation de plaques d’athérome, essentiellement composées de cholestérol, de débris cellulaires et de fibres, sur la paroi des artères, explique l’Inserm. La rupture de ces plaques et leur migration dans le sang, jusqu’à boucher l’artère, est la principale cause de l’infarctus du myocarde. 

Les symptômes. En général, chez les hommes, l’infarctus se manifeste en premier lieu par une douleur intense au milieu du thorax. La sensation d’oppression, de serrement, est brutale ou évolue par vagues. La douleur peut se propager à la gorge, aux mâchoires, à l’épaule et aux bras, voire aux poignets. Elle peut s’accompagner d’une fatigue intense, de sueurs, de pâleur, d’un essoufflement, de palpitations, d’une sensation de malaise ou de mort imminente. Peuvent s’ajouter des signes digestifs, comme les nausées et les vomissements, indique la Fédération française de Cardiologie.

Les symptômes qui doivent spécifiquement alerter les femmes sont moins connus : sensation d’épuisement, d’essoufflement à l’effort, nausées ou douleurs à l’estomac en font partie.

Cas extrême : la mort subite constitue une complication qui apparaît dès les premières minutes avec une perte de connaissance, puis des arrêts cardiaques et respiratoires. Elle provoque chaque année en France la mort de 12 000 personnes, selon l’Inserm.

A noter : le facteur temps est crucial en cas de malaise cardiaque. Si vous êtes témoin d’un malaise, appelez le 15. Vous pouvez aussi apprendre les gestes qui sauvent auprès des pompiers ou de la Protection civile.

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