Patrick Martinez : « Espalion envoie un message à Paris-2024»

  • Patrick Martinez, président du club Tennis de table Espalion. Patrick Martinez, président du club Tennis de table Espalion.
    Patrick Martinez, président du club Tennis de table Espalion. repro CPA
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Alors que la ville a reçu le label Terre de Jeux 2024, Espalion accueille un stage de tennis de table au gymnase intercommunal, depuis jeudi et jusqu’à ce mardi 7 janvier.

En quoi consiste le stage international organisé à Espalion ?
Il s’agit d’un stage de reprise pour des joueurs de niveau international. Il y a actuellement une fenêtre pour les pongistes qui évoluent à ce niveau, avant de reprendre leur championnat et, pour certains, essayer de se qualifier pour les Jeux olympiques de Tokyo. Nous avons la participation de 46 joueurs, dont 24 étrangers, ainsi que de 14 entraîneurs pour les encadrer.

Pouvez-vous nous détailler le casting ?
C’est du très haut niveau. On a notamment Marcos Madrid, un Mexicain numéro 60 mondial et quadruple champion d’Amérique centrale. Côté français, nous avons la présence de Stéphane Ouaiche, double champion de France, Romain Lorentz, triple champion d’Europe, ou encore Mehdi Bouloussa, numéro 15 national.
Beaucoup de participants sont de jeunes talents qui vont pouvoir postuler pour une place pour les Jeux de Paris, en 2024. L’équipe d’Espagne junior est présente au stage, tout comme la Britannique Sophie Earley, neuvième mondiale chez les U15 alors qu’elle n’a que 13 ans, ou encore les frères Félix et Alexis Lebrun, plusieurs fois titrés aux niveaux français et européen chez les jeunes.
Côté staff, nous pouvons compter sur la présence de Michel Martinez, qui a eu une très grande carrière, mais aussi de Stéphane Lebrun, directeur sportif de Montpellier, de Julien Girard, cadre technique à la fédération européeenne, ou encore de Danny Torres, coach de l’équipe d’Espagne.

Comment obtient-on l’organisation d’un tel événement ?
Grâce à notre tête d’affiche, Michel Martinez. Il possède un réseau énorme. Juste sur son nom, il peut faire venir qui il veut. Il organise depuis quatre ans des stages internationaux, à Espalion et en Espagne. Quand les joueurs sont contactés, ils sont sûrs qu’on les appelle pour un stage où il y a du niveau et un groupe homogène.

« Les participant viennent pour la qualité de l’entraînement »

Qu’est ce que ce stage apporte aux participants ?
Ils sont à la recherche de performance athlétique et technique. Il s’agit souvent de joueurs qui sont les meilleurs dans leur club, ou parfois leur pays. S’ils restent chez eux, ils n’ont pas forcément l’occasion de s’entraîner contre des adversaires supérieurs à eux. Ils viennent chercher une meilleur qualité de relance et de coaching.
Les stagiaires s’entraînent le matin de 9h30 à 12h30 et de 16h à 19h et peuvent aussi venir en dehors de ces horaires. Les entraînements sont ouverts au public.

Espalion a reçu dernièrement le label Terre de Jeux 2024, qui peut permettre à la ville d’être un centre de préparation pour les JO de Paris. Qu’est-ce que cela peut apporter à la pratique du tennis de table localement ?
Rien du tout car nous n’avons  pas les moyens de recruter des joueurs de ce niveau. Mais nous pourrons avoir des pongistes qui vont se préparer chez nous. Les fédérations riches vont trouver facilement des lieux de stage en France. Nous, on vise plutôt des sportifs issus de délégations plus modestes. Avec ce stage international, on envoie un message à Paris-2024 en disant « on est capable de proposer de bonnes conditions, entre les structures, la restauration et l’hébergement, pour un entraînement de haut niveau ».
 

Propos recueillis par Guillaume Verdu
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