Coupe Gambardella : pour Stéphane Calvel « être un éducateur, fait partie de mon ADN »

  • Stéphane Calvel est sur le banc des U18 du Raf depuis 2013.
    Stéphane Calvel est sur le banc des U18 du Raf depuis 2013. Centre Presse - Jean-Louis Bories
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Depuis 2013, Stéphane Calvel est l’entraîneur des U18 du Rodez Aveyron football, qui reçoivent Toulouse, ce dimanche 12 janvier à 14 h 30.

Il est à la tête des futures pépites du Raf depuis sept ans. Ce week-end, l’équipe de Stéphane Calvel va participer aux 32es de finale de la coupe Gambardella, l’équivalent de la Coupe de France pour les U18. Elle reçoit Toulouse, finaliste de la dernère édition, demain à 14 h 30 à Louis-Polonia. « Cette compétition est toujours alléchante pour les jeunes, assure l’entraîneur natif du Tarn. L’objectif était d’aller en 32e car il y a ce qui se fait de mieux chez les jeunes. C’est chose faite. Maintenant, on sait que l’on est challenger face à Toulouse. »

L’ancien attaquant, qui a évolué en Division 2 avec Rodez au début des années 1990, effectue sa septième saison avec les moins de 18 ans. « Je me régale au club, dit-il. J’ai passé tous les diplômes pour pouvoir entraîner cette catégorie d’âge et même des nationaux. »

Celui qui a signé son premier contrat professionnel en tant que joueur à Rodez, sous l’ère Michel Poisson, est aujourd’hui un éducateur comblé. « Cela me plaît de lancer des jeunes. Je suis un éducateur, c’est mon ADN. Voir des gamins comme Ugo Bonnet, Grégory Coelho, jouer en équipe une et les avoir eus dans les catégories jeunes, cela fait toujours plaisir. »

Trois entraînements par semaine

L’entraîneur partage les commandes de l’équipe U18 avec d’autres éducateurs. « Je les ai trois fois par semaine plus le match. Chaque semaine, les gamins s’entraînent cinq fois. Après on fait de tout, pas que du ballon, il y a de la muscu… On les prépare au haut niveau », poursuit Stéphane Calvel.

Le Tarnais d’origine a vu passer énormément de joueurs au sein du Raf. Aujourd’hui, après sept ans d’éducateur à la tête des U18 ruthénois, Stéphane Calvel est un nom que tous les amateurs du football aveyronnais connaissent. « Je crois que je connais tous les joueurs qui jouent dans le département, rigole-t-il. Entre ceux que j’ai eus, ceux contre qui on a joué… Cela fait un paquet de monde ! Puis, quand je vais voir certains matches le dimanche, revoir certains gars faits toujours chaud au cœur. »

En ce début d’année, Stéphane Calvel va encore vivre une belle aventure avec son groupe en coupe Gambardella.« J’ai la chance d’avoir vécu plusieurs belles aventures, avec un 8e de finale il y a quelques années notamment, se souvient-il. On a de l’expérience dans le staff et c’est essentiel pour préparer les joueurs à faire un match de foot où l’émotion ne doit pas être mise sur le terrain. Du moins, que les gamins ne soient pas trop submergés par l’émotion de jouer Toulouse, ce qui se fait de mieux aujourd’hui en jeune. »

Alexis Bargallo
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