histoire de voir

Histoire des commerces : le dernier chapelier de Rodez

  • La boutique du temps des frères Cablat.
    La boutique du temps des frères Cablat. Repro CPA / Repro CPA
  • Un formateur pour prendre le contour de la tête des clients.
    Un formateur pour prendre le contour de la tête des clients. Rodez Agglo/Repro CPA / Rodez Agglo/Repro CPA
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Avec la chronique "Histoire de voir" du service du patrimoine de Rodez Agglomération, la saga des vieux commerces de Rodez se poursuit avec une institution de la place du Bourg.

Dans un immeuble du XIXe, le chapelier de la place du Bourg fait de la résistance, dernier représentant d’une corporation qui en comptait une dizaine à Rodez à l’époque où, plus qu’une mode, il était de tradition et de bon goût de porter un couvre-chef.

La chapellerie a été créée en 1884 par les frères Cablat, reprise depuis 1950 par la famille Ferréol.

Avant la Seconde Guerre mondiale, les étages du magasin étaient utilisés pour la fabrication des couvre-chefs. On y montait aussi de la paille pour la réalisation de nombreux canotiers ou autres chapeaux de paille.

Témoignage de l’origine sociale

Les jours de foire étaient jours d’affluence pour les chapeliers. Chacun possédait sa clientèle, généralement fidèle. Une dizaine de personnes travaillait à la fabrication des différents modèles disponibles : casquette pour les écoles, le haras, canotiers de la Banque de France… Car le chapeau indiquait alors l’origine sociale du porteur : képi de chef de gare, barète de curé, mortier de président, casquette, gibus, bicorne de banquier, feutre ou béret basque… Nul n’aurait songé à sortir sans être couvert, les vieilles photos en attestent. Chaque foyer en possédait toute une gamme, parfaitement rangée dans les armoires, attendant leur tour. Chapeaux de saison, à larges bords ou plus étroits : chapeaux de fête ou de travail. On n’en changeait que lorsque "lo capel" avait fait son temps : trop petit, trop fané, trop élimé.

La maison Ferréol conserve encore un chapeau muni d’un dispositif un peu singulier : pour lutter contre les assauts du grand vent, un fin cordon de la couleur du couvre-chef y était attaché et noué au bouton de la veste ou du manteau ; ainsi, aux fortes rafales le couvre-chef quittait sa tête sans pour autant prendre la poudre d’escampette ! La chapellerie a gardé également son "antique" caisse enregistreuse, ses belles boîtes à chapeaux, ses "formateurs", qui permettaient de prendre le contour de la tête des clients, et ses étals d’époque où se côtoient les indémodables Stetson, Borsalino et le Trilby remis au goût du jour par quelques chanteurs pop, ranimant l’usage du chapeau auprès des jeunes.

La laine locale comme matière première

Le commerce du chapeau occupait à Rodez une place particulière car il était alimenté par une production locale importante et d’ancrage ancien sur le territoire. Au Monastère, juste sous le Bourg de Rodez, il y avait au moins vingt-huit chapeliers installés dans le village dans la première moitié du XVIIe siècle. Leur production s’exportait à Saint-Etienne, ou encore jusqu’en Savoie. Cette production locale s’appuyait sur une matière première abondante liée à l’élevage des brebis : la laine, qu’on transformait en feutre pour la rendre chaude et imperméable et donc propre à confectionner des couvre-chefs.

Remerciements : Éric Ferréol et Jean-Michel Cosson
Retrouvez le service du patrimoine de Rodez agglomération sur : www.patrimoine.rodezagglo.fr

Chaque semaine, Centre Presse ouvre ses colonnes au service du patrimoine de Rodez Agglomération. Laissez-vous entraîner dans son sillage à la découverte de ces trésors, connus ou méconnus, qui ont marqué l’histoire de l’agglomération ruthénoise.

Centre Presse Aveyron
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