Espalion : la Chapelle des Pénitents a retrouvé son lustre d’antan

  • La belle façade de la chapelle, rue du Plô.
    La belle façade de la chapelle, rue du Plô. REPRO CPA / REPRO CPA
  • Le nouveau clocheton, visible depuis l’avenue de la Gare.
    Le nouveau clocheton, visible depuis l’avenue de la Gare. REPRO CPA / REPRO CPA
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La chapelle des Pénitents, témoin des trois siècles d’histoires, accueille chaque année des milliers de visiteurs.

Construite en 1700, la chapelle des Pénitents est un des joyaux de l’art baroque, sur la route de Saint-Jacques-de-Compostelle. En 2000, on découvre dans le bâtiment oublié de la rue du Plô, tout un mobilier délabré. Une association de sauvegarde, présidée par Jacqueline Prieur se met en place, afin de le restaurer, le faire vivre et faire découvrir l’art sacré de la région. La municipalité qui l’a acquis en 2002 lui en confie la gestion. Les murs sont crépis, la réfection de l’éclairage et du plafond sont rapidement entrepris. Durant les vingt années qui ont suivi, les restaurations se sont poursuivies régulièrement avec l’équipe en place, puis avec Agnès Lombard qui a pris la présidence de l’association. Outre son christ de procession en cartapesta du XVIIe siècle, son christ gisant, ses bâtons de procession en bois doré, ses pierres tombales gravées… remis en valeur, la chapelle recèle d’autres trésors Deux grands projets ont été réalisés. Tout d’abord, la restauration du retable du début du XVIIIe siècle, conçu pour l’édifice et classé parmi les monuments historiques depuis 1992, et constitué de trois panneaux en bois sculpté, peints et dorés, avec la scène de la circoncision au centre, la nativité à droite, et l’adoration des mages, à gauche. Le second projet aboutira après le lancement d’une souscription : la réédification du clocheton originel supprimé lors de la réfection de la toiture, au milieu du siècle dernier… Aujourd’hui, la chapelle a retrouvé une seconde jeunesse. L’association en a fait un lieu de rencontre, de découverte et d’échange, avec d’autres associations de la ville. Des concerts, des veillées, des journées patrimoine y sont organisés. Enfin, des visites sont mises en place une grande partie de l’année, à l’intention des vacanciers, mais aussi des scolaires.

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