Saint-Affrique : le monde du vélo a les yeux rivés sur l’Occitanie

  • Les courses du Saint-Affricain exposées dans les commerces.	A.C.
    Les courses du Saint-Affricain exposées dans les commerces. A.C. repro cpa / / repro cpa
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La Route d’Occitanie débute ce samedi 1er aout. Au départ de Saint-Affrique, cette course accueillera les meilleurs cyclistes du monde.

C’est un événement attendu par tous : la Route d’Occitanie va signer le retour des cyclistes professionnels à la compétition. Organisée par le groupe La Dépêche du Midi, cette première course d’envergure mondiale de 2020 accueillera les 21 équipes professionnelles du Tour de France, pour un total de près de 150 coureurs. Et c’est à Saint-Affrique que la boucle débutera, diffusée en direct sur Eurosport.

Parmi les sportifs les plus connus : Thibaut Pinot qui a raflé de peu le titre de gagnant du Tour avant de se blesser, contraint de déclarer forfait l’an dernier ; Egan Bernal, le Colombien, vainqueur du Tour ; ou encore Romain Bardet, Tony Gallopin, Warren Barguil et Chris Froome seront de la partie.

"Il n’y a jamais eu un plateau sportif de ce niveau. C’est la reprise officielle du cyclisme mondial. Saint-Affrique sera un laboratoire pour les prochaines courses", se réjouit Patrice Grialou, en charge du service des Sports à la commune et la communauté de communes.

Reprise officielle du cyclisme mondial

"Saint-Affrique sera le test du monde du cyclisme. C’est un vrai challenge pour nos services. Il y a une vraie impatience, ajoute Émilie Gral, en charge des Sports à la mairie de Saint-Affrique. Le milieu mondial sportif aura les yeux rivés sur nous, samedi", avec des contraintes sanitaires de rigueur. Un corridor sera mis en place pour les cyclistes qui auront tous été testés avant l’épreuve au Covid-19. Il n’y aura pas de contacts possibles avec le public, mais des signatures virtuelles. En tout, ce sont près de 1 000 personnes qui sont attendues sur cette journée.

Des déviations en place

Les coureurs partiront de la place Foch à partir de 10 h 45, longeront le boulevard Charles-de-Gaulle avant de relier Saint-Jean-d’Alcapiès, Tournemire, Roquefort et de redescendre par Tiergues, puis de nouveau sur Saint-Affrique, vers 12 h 30, Camarès et de rejoindre l’étape d’arrivée, Cazouls-lès-Béziers. Une signalétique sera mise en place sur la ville avec des barrières. Les touristes seront orientés vers des parkings près de l’évêché de Vabres pour les camping-cars ou près de Roquefort. Il y aura aussi le parking de la Résistance à Saint-Affrique, ou celui près de l’école et du gymnase Jean-Blanchard mis à disposition. Le stade Blanchard sera également ouvert au public avec près de 120 places pour se garer.

Les bus des équipes des coureurs seront visibles sur la place Leclerc. Des déviations seront mises en place dès 8 h 30, et l’accès au boulevard Charles-de-Gaulle sera fermé à compter de 10 h 30. Les automobilistes devront emprunter le boulevard de Castelnau pour se rendre en direction du Viala-du-Tarn ou d’Albi et pour aller en direction de Millau, il faudra emprunter le boulevard Carnot, recommandé aussi pour les poids lourds.

Le marché du samedi matin sera maintenu boulevard Victor- Hugo.

Des animations toute la journée

Dès 9 heures, ce samedi, au jardin public, un village départ mettra en avant les activités et événements sportifs du coin, avec des associations de sports de pleine nature. Vendredi 31 juillet, des shows de freestyle BMX sont prévus par des riders de bike art, au jardin public à partir de 15 h 30, 17 h 30 et 19 h 30 avec des initiations pour les plus jeunes. Le soir-même du vendredi, le feu d’artifice sera tiré en plein air, à 22 h 30 à admirer depuis les sommets des Cases, des Quilles ou des Combes pour éviter « les regroupements » en ville.

Aurore Cros
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