Millau : les Natural Games contraints d'annuler leur édition 2020

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  • L’organisation des NG était incompatible avec les règles sanitaires et la distanciation sociale.
    L’organisation des NG était incompatible avec les règles sanitaires et la distanciation sociale. Archive E. T. / Archive E. T.
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La 13e édition du festival, qui devait avoir lieu du 10 au 13 septembre à La Maladrerie, est reportée du 24 au 27 juin 2021. Une décision difficile mais responsable prise par l’organisation, compte tenu de la crise sanitaire.

L’organisation des Natural Games a mis fin à toutes les spéculations qui planaient au-dessus de l’événement. Ce jeudi, elle a communiqué sur Facebook l’annulation de l’édition 2020 du festival. "Cette décision, la plus difficile à prendre de toute notre histoire, est aussi la plus sage et la plus responsable, indique le message. La foule d’incertitudes inhérentes au protocole sanitaire en vigueur à date représente un danger immédiat qui menace la pérennité de notre festival 100 % associatif."

Les programmes distribués dans Millau

Pourtant, les membres de l’association y ont cru, jusqu’au dernier moment. "La décision a été prise hier (mercredi)", précise Michaël Pradayrol (notre photo), fondateur et manager général de l’événement. "Nous avons été les maîtres de la situation, les partenaires publics et privés ne nous ont pas mis la pression."

Cela faisait une semaine que l’annulation était dans les esprits. Jeudi 30 juillet, les organisateurs ont eu une réunion avec la préfecture et la mairie, afin de détailler toutes les mesures à prendre, s’ils voulaient maintenir l’événement. "Nous avons fait le point de toutes les contraintes qui pèsent sur l’organisation d’un tel événement, détaille Patrick Bernié, le sous-préfet de Millau. Ils avaient une épée de Damoclès au-dessus de la tête. La tenue de l’événement était incertaine jusqu’au dernier moment."

Au soir de ce rendez-vous avec les représentants de l’État, un conseil d’administration exceptionnel était convoqué, pour que la décision soit réfléchie de manière collégiale. Si les contraintes évoquées le matin étaient importantes, l’annulation n’était pas d’actualité. Le lendemain, les outils de communication, actualisés avec les dates du mois de septembre, étaient distribués dans les commerces millavois. Cela brouillait ainsi les pistes de ceux qui misaient sur une annulation. "Les nouvelles informations qui nous arrivaient allaient à l’encontre de la communication de l’État, ajoute Michaël Pradayrol. Les préfectures deviennent de plus en plus restrictives quand le gouvernement annonce que les festivals pourront se tenir." Pas de quoi inciter l’équipe à se lancer dans des dépenses, alors qu’elle n’était pas assurée de la tenue du festival.

Quant à la santé financière des NG, l’équipe est confiante. "Nos partenaires maintiennent leur aide pour 2020 et seront avec nous l’année prochaine, rien n’est sûr à 100 % encore, mais les signaux sont bons", assure le manager général (lire aussi ci-dessous).

De nouvelles disciplines sportives en 2021

Les esprits vifs de l’association des Natural Games sont déjà tournés vers l’édition 2021 "complètement folle". "90 % des artistes sont reprogrammés et des nouveaux doivent venir", ajoute le manager général. Ils auront désormais plus de temps pour peaufiner les nouveautés qu’ils devaient présenter en 2020. Le Klub NG en fait partie. Il s’agit d’un espace dédié aux nouveaux DJ’s français et aux vidéos de sport : "Nous l’avions mis en place avec des moyens limités cette année, on pourra lui donner une vraie grandeur l’année prochaine."

Le moral est là et l’équipe compte bien surprendre en 2021, avec notamment de nouvelles épreuves sportives, gardées secrètes pour l’heure.

Billets et inscriptions valables en 2021 ou remboursés

Tous les billets et toutes les inscriptions aux compétitions achetés pour la 13e édition seront valables en 2021. Les festivaliers et compétiteurs qui le souhaitent pourront également se faire rembourser. Modalités de remboursement sur le lien suivant : www.naturalgames.fr/spring/remboursement/

Pour tous ceux qui souhaitent amplifier leur soutien, l’organisation encourage le public à reporter son billet en 2021 ou d’en faire don à l’association.

Maxime Cohen et Victor Guilloteau
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