Suivez le guide : La Couvertoirade, cité médiévale hors du temps

  • Fondée par les Templiers, agrandie, enrichie et fortifiée par les Hospitaliers, futurs chevaliers de l’Ordre de Malte.
    Fondée par les Templiers, agrandie, enrichie et fortifiée par les Hospitaliers, futurs chevaliers de l’Ordre de Malte.
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Comme partout en France où les touristes se pressent pour (re) découvrir les richesses de leur pays, La Couvertoirade n’a pas échappé à la règle des annulations dues à la Covid-19. Les curieux ne peuvent donc pas tirer à l’arc ou s’amuser avec les jeux en bois géants ; ils doivent également faire preuve de patience pour accéder aux remparts. Certains groupes ont reporté leur venue en septembre ou octobre dans l’espoir que les précautions sanitaires soient allégées. Le budget des animations a été réduit et l’équipe des guides touristiques, autour de la responsable Anne Sixtine, en a fait les frais puisque seulement trois personnes (contre sept habituellement) accueillent les visiteurs. Il en faudrait pourtant beaucoup plus pour briser le moral des troupes. Cette petite cité médiévale authentique et hors du temps, perchée dans le sud du département à moins d’une heure de Montpellier (et à une 1 h 30 de Rodez), en a vu d’autres depuis sa construction, à partir du XIIe siècle. Guerres de Cent ans et de Religions, famines, épidémies, rien n’a ébranlé ses remparts, classés aux Monuments historiques dès 1895.

Autre classement depuis 1982 pour La Couvertoirade, celui des "Plus beaux villages de France"… Un appel pour se perdre dans les dédales des ruelles, où vivent 23 personnes à l’année (187 au sein de la commune) à la découverte de l’Hôtel de Graille, du château, de l’église Saint-Christophe, de la lavogne…

La Couvertoirade, cité médiévale hors du temps
La Couvertoirade, cité médiévale hors du temps

La cardabelle,

baromètre naturel

du Larzac…

Depuis 1989, le Parc naturel régional des Grands Causses est engagé dans la protection de nombreuses espèces, uniques ou menacées pour certaines. Parmi ces dernières, les visiteurs ne manqueront pas de découvrir la fameuse cardabelle… Icône du Larzac, cette "fleur-chardon", une fois séchée, était clouée sur les portes d’entrée du village comme porte-bonheur pour conjurer le mauvais sort, ou baromètre naturel car le cœur s’ouvre ou se ferme en fonction du taux d’hygrométrie dans l’air. Il est aujourd’hui interdit de la cueillir…

La Couvertoirade, cité médiévale hors du temps
La Couvertoirade, cité médiévale hors du temps

Le moulin

du Rédounel

déploie ses ailes

Grâce à la restauration engagée par des bénévoles, cet édifice du XVIIe siècle a retrouvé toute sa superbe, en 2018. Le moulin de la colline du Rédounel est l’unique moulin à vent restauré de l’Aveyron. Un véritable trésor à découvrir. En montant la colline, les curieux pourront également savourer la belle vue d’ensemble sur La Couvertoirade.

La Couvertoirade, cité médiévale hors du temps
La Couvertoirade, cité médiévale hors du temps

Le château, unique

en France

Surplombant le village, le château est une "exception française", comme aime le dire Monique Gourdain, la gardienne du lieu. "C’est le seul château construit par les Templiers en France, mais également le seul dont le donjon est encore debout et habité", explique la châtelaine.

Visite le matin sur rendez-vous de 11 heures à 12 h 30, ouvert de 14 h 30 à 17 heures. Visite guidée à 5 ou à 10 €. Contact au 05 65 58 74 02.

La Couvertoirade, cité médiévale hors du temps
La Couvertoirade, cité médiévale hors du temps

Anne Sixtine,

le plein d’anecdotes

Le point accueil de La Scipione, du nom de l’ancienne propriétaire de la bâtisse, se trouve à l’entrée nord de la cité. À sa tête, Anne Sixtine, originaire de Normandie, tombée sous le charme de La Couvertoirade il y a maintenant six ans. Elle en connaît toutes les ruelles, les maisons et ne manque pas une occasion d’argumenter ses visites par quelques anecdotes, parfois croustillantes…

Bon à savoir

La Couvertoirade est classée parmi les "Plus beaux villages de France". Elle se trouve dans le sud du département avec notamment un accès par l’A75. Un point d’accueil est ouvert jusqu’à fin novembre au niveau du parking payant. Pour les informations touristiques, La Scipione à l’entrée nord du village (05 65 58 55 59) ou le site www.lacouvertoirade.com

Paulo Dos Santos
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