Cyclisme : Alexandre Geniez en Espagne pour un dernier (grand) Tour avec AG2R

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  • Alexandre Geniez disputera en Espagne sa dernière course sous le maillot AG2R.
    Alexandre Geniez disputera en Espagne sa dernière course sous le maillot AG2R. Yves Perret
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Pressenti depuis plusieurs semaines, le coureur aveyronnais fait bien partie de la sélection AG2R- La Mondiale qui prendra le départ de la Vuelta mardi. Un dernier rendez-vous pour le triple vainqueur d’étape en Espagne avant de rejoindre Total-Direct Énergie en 2021.

Samedi, Alexandre Geniez s’envolera direction Irun au Pays basque afin de prendre trois jours plus tard le départ de son 14e Grand Tour en carrière, celui d’Espagne. Une Vuelta singulière pour l’Aveyronnais qui y a levé les bras à trois reprises en 2013 (15e étape), 2015 (3e) et 2018 (12e) en six participations. Et particulière aussi car ce sera la dernière épreuve qu’il disputera avec le maillot d’AG2R sur le dos.

"J’ai envie de terminer l’aventure de la meilleure des manières possibles, explique le grimpeur-puncheur qui évoluera sous les couleurs de Total Direct Énergie dès 2021 et pour au moins deux ans. Les jambes reviennent bien. Mais de là à jouer une victoire d’étape, il faut voir."

À 32 ans, le coureur domicilié depuis peu à Onet-le-Château sait qu’il devrait manquer de rythme, lui qui revient de mois assez compliqués sportivement, sans compter la crise sanitaire qui a largement modifié et rabougri le calendrier international. "J’ai dans les jambes cinq jours de course en août, deux en septembre et trois en octobre", rappelle-t-il. Avant de préciser : "Il va falloir que je fasse les efforts lors des 10 premiers jours de course pour retrouver du rythme. Et on verra ce que l’on pourra faire en troisième semaine ; c’est généralement à ce moment-là qu’il y a des ouvertures."

Manque de rythme ou atout fraîcheur ?

La formation AG2R ne devrait pas présenter un profil d’équipe pouvant jouer le général sur cette Vuelta qui s’annonce aussi délicate en raison de la crise du covid (l’arrivée à Madrid prévue le 8 novembre pourra-t-elle avoir lieu ?), mais aussi de la météo, avec par exemple un col du Tourmalet actuellement enneigé alors qu’il doit s’y disputer dans 10 jours l’arrivée de la 6e étape. Et les coureurs devraient ainsi avoir leur carte pour aller chercher un ou des victoires d’étape. De quoi ravir l’Aveyronnais.

"J’ai aussi envie de voir le verre à moitié plein, en me disant que ma fraîcheur peut être un atout quand d’autres ont accumulé les jours de course en peu de temps avec le nouveau calendrier plus resserré. " Histoire de lever les bras une dernière fois avant de tourner définitivement la page AG2R, lui qui dit vouloir "terminer correctement quatre belles années ". Chiche !

Aurélien Parayre
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