Le charbon y est présent en grande quantité

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  • Entrée de la mine du Parc, à Cransac, en 1904. Les agents de maîtrise sont situés au-dessus, reconnaissables à leurs longs pics.
    Entrée de la mine du Parc, à Cransac, en 1904. Les agents de maîtrise sont situés au-dessus, reconnaissables à leurs longs pics.
  • Les wagonnets sortent de la mine de la Buscalie, début du XXe siècle, on utilisait encore la traction animale.
    Les wagonnets sortent de la mine de la Buscalie, début du XXe siècle, on utilisait encore la traction animale.
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Le Bassin Decazeville-Aubin a une histoire intimement liée avec les énergies fossiles.

Les énergies fossiles (charbon, gaz naturel, pétrole) ont désormais mauvaise presse, notamment pour la pollution générée et vis-à-vis du réchauffement climatique. Plusieurs autres énergies, dites renouvelables, tendent à les remplacer progressivement, en dépit de la prépondérance de l’énergie nucléaire. Voici le premier volet d’une série sur les combustibles.

Le bois puis le charbon furent les premiers combustibles qui servirent à chauffer l’humanité jusqu’au XXe siècle. Les "carboniers" sur notre secteur ont longtemps ramassé le charbon qui affleurait ici ou là et s’essayaient à travailler dans des galeries peu profondes car l’aérage posait problème.

Cela servait à la consommation locale et permettait un complément financier quand la vente du charbon était possible. Ils s’opposèrent aussi aux compagnies minières royales jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. Tandis que sur Cransac les habitants s’étaient habitués aux fumerolles et aux odeurs de soufre. On savait que sous les collines, presque partout, du charbon "dormait".

Dès la préhistoire, l’homme se mit à travailler les métaux (or, argent, cuivre natif, fer, plomb…). Les artisans, dont les forgerons – les fameux "maîtres du feu"- utilisèrent naturellement ces matières premières. Le charbon de bois, un intermédiaire, servit à alimenter les bas fourneaux qui donnaient du fer forgé, ancêtres des hauts fourneaux produisant du fer fondu. L’inconvénient du charbon de bois, c’est qu’il en fallait 25 stères et 200 kg de minerai pour obtenir environ 50 kg de fer, d’où une grande déforestation (aujourd’hui on emploie le charbon de bois notamment pour les barbecues ou encore comme amendement qui accroît la fertilité des sols).

L’or brun

Puis vint l’industrialisation, au premier tiers du XIXe siècle, période durant laquelle notre territoire s’est développé, avec comme levier la présence du charbon in situ en grande quantité et du minerai de fer dans les environs.

Le charbon – l’or brun disaient certaines personnes, la pierre du diable pour les malheureux qui en mouraient- est une roche sédimentaire de couleur noire ou tirant vers le marron foncé.

Il se constitue à partir de la dégradation de la matière organique des végétaux, demandant des millions d’années, situé généralement en profondeur et par couches plus ou moins épaisses et courbées. Il est composé d’hydrogène, de soufre, d’oxygène et surtout de carbone.

Chaque type de charbon (lignite, anthracite, sous-bitumineux et bitumineux) est classé en fonction de sa teneur en carbone. Dans notre Bassin, le charbon est principalement une houille présentant des charbons gras à forte teneur en matières volatiles et en soufre (0.7 à 3.5 %). L’essor de l’industrialisation et la demande en charbon créèrent de nombreux emplois et métamorphosèrent complètement notre secteur. Un métier exigeant, usant, effrayant même pour les débutants, tout en forgeant un état d’esprit particulier. Les mineurs ont transmis en héritage leur sens du travail, de la solidarité, des luttes sociales, du respect. Des valeurs humaines inestimables pour ceux qui ont côtoyé les "Gueules noires".

Didier Latapie
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