Espalion : débats autour du projet d’implantation d’un McDo

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  • Le collectif débat de l’intérêt d’une implantation d’un fast-food.
    Le collectif débat de l’intérêt d’une implantation d’un fast-food. Repro CP -
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Le projet d’implantation de ce restaurant de la chaîne américaine a rapidement suscité de nombreuses réactions dans la cité espalionnaise.

Depuis cet été, diverses informations autour de l’installation d’un restaurant de la chaîne McDonald’s circulent à Espalion. À ce jour aucune information officielle n’a encore confirmé la chose. Néanmoins certains indices laissent à penser que ce projet qui semble surprenant pour une ville de cette strate n’est pas une simple rumeur répandue dans les rues de la cité par Radio Pont Vieux. En effet, à proximité de Super U, sur les lieux où devrait s’implanter le McDonald’s, on s’agite fort ces derniers temps. La station-service actuelle va quitter son espace initial pour être installée au-dessous de la route d’Estaing libérant ainsi un terrain pour la construction du futur fast-food. Un terrain qui fait d’ailleurs actuellement l’objet d’une transaction… Du côté de la mairie, on veut rester discret, on regrette que certaines informations se soient un peu trop rapidement répandues et, à ce jour, très peu d’élus semblent avoir été mis dans le secret des dieux. Le maire, Eric Picard, ne dément rien et avoue qu’un permis de construire va être déposé en mairie. Il reconnaît aussi que la collectivité ne sera pas légalement en mesure de s’opposer à ce permis si ce dernier ne comporte pas de faille dans sa présentation.

Un projet qui fait débat

Le projet d’implantation du fast food a suscité des réactions à Espalion notamment chez les personnes peu favorables à cette formule de restauration totalement éloignée des valeurs prônées par la culture culinaire et traditionnelle locale. Ainsi l’association "Notre Espalion" a été sollicitée pour organiser une réflexion sur ce sujet. Cette association, présidée par un jeune et dynamique Espalionnais, Florent Rayrolles, a pour mission d’organiser, en toute neutralité, des débats citoyens sur des sujets concernant directement la vie municipale. Un collectif d’habitants s’est donc constitué et se retrouve chaque semaine à la salle de la Gare pour débattre et examiner l’intérêt d’une telle implantation. Un collectif qui constate l’inflation de la restauration rapide en Aveyron ; un type de restauration en contradiction avec la qualité gastronomique rouergate. Lors des réunions du groupe, les conséquences néfastes de la restauration rapide sur la santé et l’environnement sont débattues à partir de données scientifiques. Et certains participants de s’étonner de voir le nouvel élan en matière de consommation né pendant le confinement (produits locaux, circuits courts, petits commerces... ) être relégué aux oubliettes. Inquiétudes également des membres du collectif sur le danger de cette implantation pour l’équilibre économique local et en particulier pour les commerces du centre-ville. En effet, on peut facilement imaginer que le célèbre clown Ronald, surplombant la route d’Estaing et bien visible du rond-point d’entrée de ville, empêche certains d’aller découvrir les excellents menus proposés par les restaurateurs du centre-bourg.

Quant au maire, Eric Picard, loin d’être un inconditionnel de l’enseigne, il avoue que toute anticipation sur les conséquences économiques est aléatoire et il ne croit pas vraiment à la concurrence que constituerait le fast-food pour la restauration traditionnelle car les établissements n’attireront pas la même clientèle. Un maire qui voit aussi les bons côtés de la chose en soulignant que, si implantation il y a, elle découlera d’une étude qui aura mis en évidence le dynamisme d’Espalion et le rajeunissement de sa population. L’édile qui se réjouit aussi des trente-cinq emplois susceptibles d’être créés notamment pour les étudiants du campus connecté car Espalion est désormais une ville universitaire...

CORRESPONDANT
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