Espalion : le marché du vendredi est un vrai jardin potager

  • Bernard Alaux est présent sur le marché depuis 1988.
    Bernard Alaux est présent sur le marché depuis 1988. Repro CP
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Installés tous les vendredis sur la place du Marché, les producteurs locaux de légumes permettent aux consommateurs de s’approvisionner en produits frais et riches en saveurs.

L’année dernière, pendant le premier confinement, la fréquentation des points de vente de proximité et l’engouement des consommateurs pour les produits locaux issus de circuits courts ont connu un véritable boom en France. À Espalion on n’a pourtant pas attendu ce confinement pour manger local et acheter des produits du terroir grâce, notamment, au marché hebdomadaire du vendredi. Et si le terme "circuit court" était jusqu’à présent peu usité, il y a belle lurette que ce mode d’approvisionnement est plébiscité par de nombreux Espalionnais qui y voient une manière de manger plus sainement des denrées de qualité tout en gardant le lien avec les producteurs du coin.

Nous avons, lors de plusieurs éditions précédentes, présenté des commerces non sédentaires qui viennent chaque semaine animer ce marché et lui permettre de conserver son attractivité. Un marché de plein vent largement aéré et ventilé bien moins propice à la concentration du virus que les locaux de certaines grandes surfaces des centres commerciaux aux heures où elles sont prises d’assaut par les clients. Grâce aux producteurs de légumes présents chaque vendredi sur la place du marché, les consommateurs espalionnais ont l’opportunité de retrouver dans leurs assiettes des produits frais dont ils connaissent l’origine et arrivant directement des exploitations toutes proches. Parmi eux Bernard Alaux fait un peu figure de doyen puisqu’il est présent sur le marché depuis 1988, année où il a succédé à ses parents. Il représente d’ailleurs la troisième génération sur ce marché puisque sa grand-mère venait déjà y vendre sa production de fromages. On comprendra alors que ce producteur estagnol se sente aussi Espalionnais de cœur quand il nous déclare : "Toute ma production est vendue ici ; je dois beaucoup aux Espalionnais que je remercie." En fervent défenseur de ce marché local Bernard Alaux s’est toujours préoccupé de la dynamique commerciale de cette manifestation hebdomadaire en s’opposant à certaines mesures allant à l’encontre de la survie du marché comme la suppression des tables et des parasols jadis fournis aux petits producteurs par la mairie.

Une agriculture de proximité responsable et raisonnée

Pour Bernard Alaux, le maraîchage constitue un complément dans son exploitation agricole de la Ponsarderie. Les terres argileuses, rétentrices de fraîcheur, situées sur le plateau dominant la vallée du Lot permettent la production de légumes riches en saveur. Avec moins d’un hectare consacré aux légumes, travaillé manuellement et dont l’humus est maintenu naturellement par le seul fumier de la ferme on est loin d’une production intensive. Adepte d’une authentique agriculture raisonnée, respectueuse de l’environnement où la qualité l’emporte sur la quantité, Bernard Alaux désire préserver la santé de ses clients par le "bien manger". "L’alimentation est la première des médecines ; on est ce qu’on mange", affirme d’ailleurs le maraîcher convaincu.

CORRESPONDANT
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