L'Aveyronnais Loïc Minaudier et Pierre Lachaume, duo gagnant à Dubaï

  • Le Saint-Affricain et le Toulousain sont repartis de Dubaï avec la victoire.
    Le Saint-Affricain et le Toulousain sont repartis de Dubaï avec la victoire. DR
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Le Saint-Affricain et son pilote ont obtenu la victoire dans la catégorie T3 avec leur Zéphyr du team PH Sport lors de la récente manche de coupe du monde de Baja.

Partis à Dubaï (Émirats Arabes Unis) avec de grosses ambitions ("Nous courrons pour le podium", avait déclaré l’Aveyronnais avant le départ), le Saint-Affricain Loïc Minaudier et le Toulousain Pierre Lachaume ont pleinement rempli leur objectif puisqu’ils sont montés sur la plus haute marche de la "boîte" en T3 et ont terminé quatrièmes toutes catégories confondues de la manche de coupe du monde de Baja qui s’est déroulée dans le pays du Golfe il y a quelques jours. Une victoire que le duo a construite dès la première étape et ses 200 kilomètres de spéciales à travers le désert émirati, qui fait partie du Rub Al Khali ("quartier vide"), la plus grande étendue de sable au monde, située à cheval sur plusieurs pays et émirats (650 000 kilomètres carrés).

En effet, à l’issue de cette première étape, l’équipage du Zéphyr pointait déjà à la première place dans sa catégorie et à la quatrième du général. Une performance que les Occitaniens ont rééditée le lendemain lors des 200 kilomètres de la dernière spéciale, permettant ainsi au Zéphyr de s’imposer pour la première fois en coupe du monde. Le team français PH Sport réalisait même un beau doublé puisque l’autre pilote, le Dubaïote Sheikh Khalid Al Qassimi, s’imposait dans sa catégorie avec la Peugeot 3008 DKR et terminait deuxième du général.

Cap sur la Tunisie

Cette victoire permet à Loïc Minaudier de se projeter vers une nouvelle échéance puisque son équipe a inscrit le Zéphyr au Fénix Rallye of Tunisia, un rallye-raid de six jours se déroulant en Tunisie du 13 au 20 mars. Pour l’occasion, le Saint-Affricain devrait retrouver Lionel Baud, avec qui il a disputé le dernier Dakar et qui avait dû déclarer forfait au dernier moment pour Dubaï pour raisons professionnelles.

Deuxième du nom, cette épreuve se court en six étapes sur un parcours de 1 195 km, dont 975 de spéciales. Elle fera la part belle à la navigation et devrait seoir au Saint-Affricain, avec, comme pour le Dakar, une épreuve marathon disputée sur deux jours sans assistance. Une fois encore, le team PH Sport nourrit de grandes ambitions et compte bien voir son buggy T3 figurer au sommet de la hiérarchie.

Pour la petite histoire, les amateurs peuvent participer à une version simplifiée de l’épreuve, qui ne fera pas l’objet d’un classement mais leur offrira le plaisir de rouler dans la trace des "grands" et de découvrir des paysages magnifiques, le tout avec une assistance professionnelle et dans des conditions de sécurité maximales.

Serge Carrière
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