Quand la science aide les aveugles à mieux se déplacer seuls

  • La technologie vient en aide aux personnes aveugles afin de leur apporter de plus en plus d'autonomie.
    La technologie vient en aide aux personnes aveugles afin de leur apporter de plus en plus d'autonomie. Diego Cervo / Shutterstock
Publié le , mis à jour

(ETX Studio) - Les progrès de la science sont tels qu'il est aujourd'hui possible de rendre les malvoyants quasi autonomes. Ces derniers mois, de nombreux chercheurs américains ont ainsi mis au point des techniques plus ou moins avancées pour que des personnes aveugles se déplacent seules, sans l'aide d'une canne ou d'un chien guide.

Un chien guide remplacé par un smartphone...

Des ingénieurs de chez Google Research, en partenariat avec une école de formation de chiens guides, ont mis au point une technologie à la fois originale et très innovante. Il s'agit de marcher ou courir le long d'un parcours défini par une ligne jaune préalablement peinte au sol. L'appareil photo du smartphone se charge ensuite d'analyser les écarts faits en marchant ou courant par rapport à elle et des alertes sonores sont instantanément émises via les écouteurs afin que la personne malvoyante garde son cap et corrige sa trajectoire en se déplaçant plutôt à droite ou à gauche, etc.

... un sac à dos...

Cette fois-ci c'est chez Intel que des chercheurs se sont penchés sur le sujet. Ils ont mis au point un système assez complexe mais qui tient dans un sac à dos et une banane. Cet équipement, composé de caméras, de capteurs et d'un GPS, est chargé d'analyser en temps réel l'environnement autour de la personne qui porte le sac et lui indique, via là encore une assistance vocale, comment se déplacer et s'il y a des obstacles devant elle. Cela vaut aussi bien pour des escaliers à monter qu'un passage piéton à traverser. Il s'agit là aussi d'un prototype, mais qui ouvre de formidables perspectives pour toutes les personnes aveugles ou malvoyantes qui espèrent pouvoir un jour circuler dans la rue en toute autonomie.

... ou un robot

D'autres chercheurs, de l'Université de Berkeley en Californie, ont quant à eux mis au point un robot entièrement autonome capable de guider physiquement des humains dans des espaces étroits ou encombrés. Comme un chien guide, ce robot est tenu en laisse et aide aux déplacements du quotidien. Pour se repérer dans la ville et éviter les obstacles ou les personnes autour de lui, il est équipé d'un système de télémétrie laser. Equipé d'un GPS, il doit pouvoir conduire n'importe qui d'un point A à un point B. Reste à savoir s'il pourra être un jour produit à grande échelle.

Relaxnews
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