À l'occasion des 50 ans du jumelage avec Rodez, histoire de Bamberg, une ville classée à l’Unesco

  • Le cavalier, de sculpteur anonyme, est tourné vers le chœur.
    Le cavalier, de sculpteur anonyme, est tourné vers le chœur.
  • Une ville classée à l’Unesco Une ville classée à l’Unesco
    Une ville classée à l’Unesco
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    Une ville classée à l’Unesco
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Histoire et charmes de cette ville de Bamberg située au cœur de la Franconie.

Construite sur sept collines, à l’image de Rome, la ville impériale et épiscopale de Bamberg compte 2 400 édifices religieux et séculiers de l’époque médiévale classés monuments historiques ainsi que le quartier de Gärtnerviertel. La vieille ville fut inscrite dès 1993 au patrimoine mondial de l’Unesco. Lorsqu’Henri II, duc de Bavière, devint roi de Germanie en 1007, il fit de Bamberg le siège d’un évêché, appelé à devenir le centre du Saint Empire Romain Germanique.

Dominée par la cathédrale impériale, le Kaiserdom, la vieille ville reste inchangée et comprend les trois centres-villes historiques de Bergstadt, Inselstadt et Gärtnerstadt. Depuis le Xe siècle, l’architecture de la ville a fortement influencé l’Allemagne du Nord et la Hongrie. Dans le centre historique, l’histoire de l’art est omniprésente et on peut ainsi qualifier Bamberg de livre d’image des styles : roman, gothique, Renaissance et surtout baroque.

À la fin du XVIIIe siècle, Bamberg était le centre des Lumières pour le sud de l’Allemagne, où résidaient d’éminents philosophes et écrivains comme Hegel et Hoffmann.

Un écrin au cœur de la Franconie

La Franconie recèle autour de Bamberg bien des trésors architecturaux. 90 km à l’ouest, Würzburg (photo ci-dessus) située sur le Main est entourée de vignes et dominée par la forteresse de Marienberg.

En centre – ville on peut admirer la Résidence des princes évêques construite en 1720 en style Rococo.

En allant vers le sud, à 23 km de Bamberg on découvre le magnifique château de Weissenstein à Pommersfelden, résidence d’été du prince évêque Lothar- Franz von Schönborn entre 1711 et 1718.

Plus au sud à 65 km la ville de Nuremberg (Nürnberg) avec son demi-million d’habitants, son château impérial, son marché de Noël, ses pains d’épices et ses petites saucisses.

Dirigeons-nous vers l’est à 60 km et découvrons Bayreuth : le compositeur Richard Wagner s’y installa en 1872 et occupa avec son épouse la villa Wahnfried, devenue en 1973 le musée Wagner. À voir aussi absolument, l’Opéra des Margraves de style rococo et l’Ermitage avec son parc à l’anglaise.

Au nord de Bamberg de part et d’autre du Main deux joyaux se font face : l’église de pèlerinage Vierzehnheiligen (des 14 saints), joyau de l’art baroque avec son imposant autel de la Grâce et sur l’autre rive le monastère de Banz, construit par les deux frères architectes, les Dientzenhofer. Au nord également la ville de Coburg, dominée par sa forteresse du XIIe siècle à la triple enceinte fortifiée.

Curiosité. Le remarquable Cavalier de Bamberg, sculpté au XIIIe siècle

Au cœur de la cathédrale Saint-Pierre et Saint-Georges, le cavalier de Bamberg (en allemand : Der Bamberger Reiter) est l’une des plus remarquables sculptures médiévales germaniques, anonyme et datée du milieu du XIIIe siècle.

De grandeur naturelle, le cavalier jeune, couronné mais sans armes n’est pas définitivement identifié à un personnage historique ou religieux. La délicatesse de son port de tête, de sa chevelure ondulée, de son visage aux traits fins, les plis soignés du vêtement en font l’une des plus admirables statues équestres de l’Occident médiéval.

Son regard est tourné vers l’emplacement où se trouvait le tombeau des fondateurs de la cathédrale, l’empereur Henri II (canonisé en 1146) et son épouse Cunégonde.

Tournant le dos au portail des Comtes, le cavalier semble montrer au fidèle le chemin à suivre.

Philippe Routhe
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