La Route d'Occitanie, un événement au cœur de Villefranche

  • 30 ans que la Route d’Occitanie n’était pas passée  par Villefranche...
    30 ans que la Route d’Occitanie n’était pas passée par Villefranche... - DDM SEBASTIEN LAPEYRERE
  • La place Notre-Dame verra  le départ d’une étape de la prochaine Route d’Occcitanie. La place Notre-Dame verra  le départ d’une étape de la prochaine Route d’Occcitanie.
    La place Notre-Dame verra le départ d’une étape de la prochaine Route d’Occcitanie. - DDM SEBASTIEN LAPEYRERE
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La célèbre course cycliste passera par Villefranche-de-Rouergue, ville de départ de la deuxième étape, le vendredi 11 juin prochain.

C’est officiel depuis mercredi, Villefranche-de-Rouergue sera bien la ville de départ de la deuxième étape de la 45e édition de la Route d’Occitanie, course cycliste internationale de haut niveau, qui se situe en timing entre Dauphiné, Ventoux et Grande Boucle. La Perle du Rouergue accueillera donc, le vendredi 11 juin, pas moins de 21 équipes, dont 9 du World Tour, soit un total de près de 140 coureurs. "La Route d’Occitanie est une course qui attire de grands noms du cyclisme qui vont ensuite sur le Tour de France. Il y aura des gens de renommée et de future renommée. Nous sommes fiers et contents de pouvoir accueillir cet évènement", s’enthousiasme Stéphanie Bayol, adjointe aux sports à la mairie de Villefranche.

Retombées économiques

"L’organisation de la Route d’Occitanie a contacté plusieurs villes et nous avons été choisis", se félicite le maire, Jean-Sébastien Orcibal. "Nous avons été directement sollicités, ils ont testé notre volonté pour recevoir cet évènement. Notre détermination et notre engouement ont fait la différence. Ça s’est très bien passé et on a concrétisé", explique-t-il. Les retombées de cet événement très populaire seront énormes en termes médiatiques, touristiques, économiques et commerciaux pour Villefranche-de-Rouergue.

Entre l’arrivée des coureurs, le 10 juin au soir, le village étape installé place André-Lescure, le départ fictif devant la collégiale, sur la place Notre-Dame, les premiers kilomètres sur l’itinéraire jacquaire Conques-Toulouse, le départ réel au niveau des Fermiers du Bas-Rouergue, Villefranche va "crever l’écran" le 11 juin.

"Un échauffement…"

Sans compter les amoureux de la petite reine, les habitants de la Bastide, les grands Villefranchois et les touristes, la caravane de la Route d’Occitanie, ce sont 500 personnes qui ont d’ores et déjà retenu tous les hôtels de Villefranche et alentours qui affichent complets. Les chaînes de télé sportives assureront plusieurs directs qui devraitent donner une très forte visibilité à la Perle du Rouergue.

"C’est un événement exceptionnel qui nous donne l’occasion de démontrer ce dont on est capable et quelles sont nos ambitions. Ce n’est peut-être qu’un échauffement…", se plaît à rêver Stéphanie Bayol.

Labellisation

"L’élément fort en cette première année de mandat est d’afficher notre volonté concernant le sport et l’image de Villefranche", surenchérit le maire. "Remettre Villefranche-de-Rouergue là on peut l’attendre par rapport à l’ensemble de ses atouts. Avec ces deux projets sportifs (cf la Maison des Sports, lire ci-dessous), cela fait apparaître la dynamique de la liste Osons pour Villefranche", ajoute Jean-Sébastien Orcibal. Ce coup d’accélérateur devrait aussi permettre à l’équipe municipale de retravailler le dossier avec en ligne de mire la labellisation de Villefranche comme ville active et sportive.

"Je suis ravie de la réaction des Villefranchois et de toutes les associations de la ville car tout le monde se mobilise", reprend Stéphanie Bayol. "C’est un évènement populaire pour des personnes de tous les âges qui se fera dans le respect de toutes les contraintes sanitaires. Il y aura des animations pour tout le monde et les écoles de la ville seront également associées à cette manifestation".

En effet, cet événement fera vivre et vibrer la Bastide durant deux jours. "On se sert de la Route d’Occitanie pour communiquer sur notre patrimoine. Le départ sur le site prestigieux de la place Notre-Dame fera que ce début de la course sera forcément réussi !" Cela faisait trente ans que la Route d’Occitanie n’avait pas roulé vers La Bastide…

GDM
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