Espalion : le raid VTT "Loire-Lot" va fêter sa trentième édition

  • Les quatre mousquetaires espalionnais peuvent aussi changer d’horizon comme lors d’un raid dans l’Atlas marocain (photo archives).
    Les quatre mousquetaires espalionnais peuvent aussi changer d’horizon comme lors d’un raid dans l’Atlas marocain (photo archives).
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Avec un départ le lundi 5 juillet de la ville jumelle du Coteau et une arrivée le samedi 10 à Espalion, un groupe de vététistes va ranimer les liens d’amitié entre les deux villes.

La première a eu lieu en mai 1992 à l’initiative de Jean-Louis Lacan. Né à Espalion, il est devenu Costellois à l’âge de deux ans à la suite du déménagement en 1963, de ses parents, comme bon nombre d’autres familles ayant dû suivre leur entreprise de meubles Puech, transférée du bord du Lot en bord de Loire, au Coteau pour conserver leur emploi.

C’est cette année-là que Jean-Louis, devenu adulte, a eu envie de retrouver ses origines et a imaginé de relier les bords de la Loire aux bords du Lot par un raid VTT. Un périple de 400 km, dont 80 % de chemins permettant de traverser le Massif-Central du nord au sud en empruntant d’abord le GR3 et ensuite le mythique GR65 à partir du Puy-en-Velay.

Un parcours exigeant

Histoire de marquer le coup pour cette trentième édition, il a été décidé d’effectuer le parcours entre les deux villes dans les mêmes conditions que la première réalisée en 1992 par Jean-Louis Lacan et ses amis Christian Alex, Thierry Nayrolles et Maurice Zappacosta (tous trentenaires à l’époque), c’est-à-dire en autonomie complète avec sac à dos et sans véhicule d’assistance. Cette année Jean-Louis Christian et Thierry seront accompagnés par Jean-Philippe, Éric, David, et Jean-Marc. Tout comme par leur correspondant espalionnais Roland Girbal toujours de l’aventure. Seule petite nuance, "compte tenu des années en plus" le parcours sera fractionné en six étapes au lieu de cinq. Mais cela restera toujours un beau défi physique avec quelques étapes magnifiques mais avec un bon dénivelé cumulé ! Le relief du tracé passant par Saint-Priest-le-Prugne, Montoncel, Chabreloche, l’Hermitage, le col de Béal, Saint-Bonnet-le-Château, Vorey, Le Puy-en-Velay, Saint-Privat-d’Allier, Saugues, Saint-Alban, Aumont-d’Aubrac, Nasbinals, Saint-Chély et enfin Saint-Côme-d’Olt va laisser des souvenirs inoubliables pour les yeux mais aussi aux mollets pourtant bien entraînés !

Des liens d’amitié entre les deux villes

L’arrivée "triomphante" est prévue, en présence des familles et des officiels, au niveau du Pont-Vieux le samedi 10 juillet en fin d’après-midi. Elle sera suivie d’un pot offert par le café de l’Hôtel-de-Ville et d’une réception officielle en mairie qui permettra de rappeler que de cette aventure est née d’un jumelage entre les deux villes qui dure depuis 1998. En soirée, l’ensemble des participants et leurs familles se retrouveront pour un moment d’amitié autour d’une table.

À noter aussi que des entreprises des deux cités ont été sollicitées pour participer financièrement à cet événement. Les fonds recueillis seront intégralement reversés aux Ehpad du Coteau et d’Espalion.

Centre Presse Aveyron
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