Arvieu : Notre-Dame-d’Aures ou le Lévézou en douceur

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  • Les activités nautiques sont reines à Pareloup.
    Les activités nautiques sont reines à Pareloup. Centre Presse - José A. Torres
  • Les activités nautiques sont reines à Pareloup.
    Les activités nautiques sont reines à Pareloup. Centre Presse - José A. Torres
  • Une étendue de près de 1.300 hectares.
    Une étendue de près de 1.300 hectares. Centre Presse - José A. Torres
  • Au lac de la Gourde, juste à côté de Pareloup, un espace naturaliste.
    Au lac de la Gourde, juste à côté de Pareloup, un espace naturaliste. Centre Presse - José A. Torres
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Parmi les milliers de lacs et de plans d’eau intérieurs en France, certains, bien qu’artificiels, sont réputés pour leurs activités nautiques et leurs plages. C’est le cas du lac de Pareloup, haut-lieu du tourisme aquatique en Aveyron. Un havre de sérénité entre ciel et forêt.

Parfois éclipsés par les non-moins fameuses gorges du Tarn, les lacs du Lévézou n’ont pourtant rien à envier aux merveilles géologiques du Sud-Aveyron. Un en particulier - celui de Pareloup et ses proportions hors norme - vaut assurément le déplacement. Avec sa superficie de 1 290 hectares, qui en fait la cinquième retenue de France et la deuxième au sud de l’hexagone, ce lac artificiel, conséquence de la construction des barrages EDF dans les années 50, pose le décor d’un été orienté vers les sports nautiques.


Point de ralliement des amateurs de bronzette, la plage de Notre-Dame-d’Aures est, avec celle des Vernhes - située à quelques kilomètres de là et accessible à pied via un chemin ombragé - l’étape incontournable des familles en goguette.
Idéale, cette plage est dotée d’une aire de jeux pour les enfants en bas âge, d’un terrain de volley de plage, d’une aire de pique-nique et d’un boulodrome. Le parking est gratuit. En juillet et août, elle est surveillée et douches et sanitaires sont à disposition. L’été, vous pouvez louer canoës, pédalos, stand up paddles…


Une base nautique accueille les personnes valides et à mobilité réduite tout comme le club d’aviron. Quant aux activités nautiques, elles sont nombreuses. A Notre-Dame on peut pratiquer la voile, la planche à voile, le bateau moteur pour la traction (skis, bouées, bananes, etc.), louer des barques de pêche, des bateaux à moteur sans permis, des pédalos, des canoës, voire un jet ski (permis fluvial ou mer obligatoire).

Tourisme aquatique

Pour la voile, ce lac offre un plan d’eau régulièrement venté et de nombreuses régates sont organisées et validées par la FFV. En été au CYVP (Centre de Yachting à Voile de Pareloup), une école encadrée par des moniteurs diplômés de la FFV propose des stages d’initiation ou de perfectionnement en individuel ou en groupes (planche à voile, optimist, catamaran, etc.). Il est également possible d’y louer du matériel ou de venir avec son bateau personnel.


Les plus sportifs pourront aussi s’éloigner du spot de l’été : direction le « Pareloup wakecamp » du Mas d’Atché où Yann Duffait, figure de proue de la discipline, vous propose initiation au wakeboard et perfectionnement, ski nautique, bouées tractées, jet-ski et balade sur les îles du coin, dont la plus célèbre, l’île aux serpents !
Pourquoi aussi ne pas se laisser tenter par la vie subaquatique, avec un stage de plongée en compagnie de David Blanc, de l’agence OK Plongée Nature ? Si vous l’ignoriez, le lac de Pareloup renferme des trésors cachés : des ponts, des fermes ou moulins qui furent engloutis lors de sa création en 1950. Des dizaines d’espèces de poissons peuplent aussi les tréfonds de la retenue. Des brochets, des perches, gardons, goujons, vairons, grémilles, carpes, sandres, tanches, écrevisses… que David se fera un plaisir de vous présenter !
Les 130 kilomètres de berges offrent aussi des moments de randonnées riches en émotions et en perspectives sur cette étendue liquide aux reflets changeants. Vue du ciel, la retenue de Pareloup ressemble d’ailleurs à ces lacs canadiens ou néo-zélandais qui invitent à l’évasion : dépaysement total garanti.


Pour les pêcheurs, c’est l’un des sites le plus poissonneux de la région avec plus de 15 espèces (brochets, sandres, carpes, brèmes, etc.). Classé en deuxième catégorie par la fédération départementale de pêche qui y organise notamment des stages d’initiation pour les jeunes avec un parcours de pêche de 15 km, ce lac attire, et pour cause, de nombreux pêcheurs.

Sanctuaire naturaliste

Bien connu des naturalistes et des amateurs d’oiseaux, le lac de la Gourde vaut lui aussi le détour. A un jet de pierre de son grand frère Pareloup, ce petit lac du Lévézou est le lieu de rassemblement et de reproduction du gibier d’eau, canards sauvages, cormorans, hérons cendrés, aigrettes garzettes ou bécassines des marais. Lieu de migration d’une petite centaine d’espèces, le lac de la Gourde, par ailleurs classé Espace naturel sensible (ENS), demeure en effet un lieu d’observation privilégié.

Un observatoire en forme de cabane octogonale sur pilotis vous permet d’ailleurs d’assister à ce fabuleux ballet. Lors de votre balade à travers des bois formés de bouleaux, de peupliers, de saules et de hêtres, vous remarquerez peut-être aussi sur le sol des reliefs de repas blanchâtres laissés par les oiseaux pêcheurs comme le grand cormoran, la grande aigrette ou le héron cendré… Il se murmure aussi que ce lieu tout en discrétion recèle de geocaches ! Les amateurs savent à quoi s’en tenir…


Les fans d’insolite pousseront quant à eux jusqu’à la place du village d’Arvieu où fût érigée la reproduction de la grotte de Lourdes réalisée par les anciens prisonniers et soldats en remerciement à la Vierge Marie pour être rentrés sains et saufs de la guerre de 1939-1945. Pour se restaurer, direction enfin Notre-Dame d’Aures et son bar de la plage. Décor bucolique et coloré à l’atmosphère accueillante, tenue décontractée, plats simples mais efficaces… À table, sur l’eau ou à la plage, il flotte ici à Notre-Dame d’Aures, un air d’été et de sable chaud…

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Aurélien Delbouis
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