Pour Marie-Hélène Deltort, le raisin, le fruit de sa passion

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  • Très attachée à ses origines aveyronnaises, Carcenac-Peyralès par son pèreet Saint-Affrique par sa mère, Marie-Hélène Deltort propose cinq cuvées du Domaine de Rieussec, à Gignac dans l’Hérault, dont elle a pris les rênesen 2003. Ce site très ancien, occupé par une villa romaine, protégé au titre des monuments historiques, est dans la famille depuis cinq siècles.
    Très attachée à ses origines aveyronnaises, Carcenac-Peyralès par son pèreet Saint-Affrique par sa mère, Marie-Hélène Deltort propose cinq cuvées du Domaine de Rieussec, à Gignac dans l’Hérault, dont elle a pris les rênesen 2003. Ce site très ancien, occupé par une villa romaine, protégé au titre des monuments historiques, est dans la famille depuis cinq siècles. Rui Dos Santos
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(1/4). Si les vignes aveyronnaises sont entre de bonnes mains sur les quatre appellations d’origine contrôlée (AOC marcillac, côtes de millau, entraygues-le fel, estaing) et les IGP (indications géographiques protégées), certains passionnés sont installés dans d’autres départements. Ils se disent propriétaire récoltant, viticulteur ou bien paysan vigneron... C’est le cas, par exemple, de cette jeune sexagénaire, originaire de Carcenac-Peyralès par son père et de Saint-Affrique par sa mère, qui a "réveillé" il y a bientôt deux décennies le Domaine de Rieussec, dans la famille depuis cinq siècles, à Gignac, dans l'Hérault.

Une allée de 90 cyprès, sur plus de 700 mètres, que la maîtresse des lieux a planté en personne voilà bientôt deux décennies. Et, tout au bout, une magnifique bâtisse. Elle est citée dans le cartulaire de l’abbaye d’Aniane en 1181 et dans les Compoix de Gignac dès 1463. Ce Domaine de Rieussec, au cœur de la vallée de l’Hérault, ce sont cinq siècles d’histoire familiale et, depuis les cinq dernières générations, il est transmis de mère en fille.

Il est la propriété aujourd’hui de Marie-Hélène Deltort, laquelle en a reçu les clés en 2003. Si elle est née, en 1960, à Marseille, si elle a fait ses études (Sciences Po) à Aix-en-Provence, avec une thèse sur le thème du vin - "Ca me chatouillait déjà !", s’amuse-t-elle - , les racines de cette avocate en droit public, toujours en activité, ont puisé leurs forces en Aveyron. Sur la commune de Baraqueville, près de Carcenac-Peyralès, précisément au hameau du Fieu, du côté de son père, à Saint-Affrique pour sa mère. Et, si elle ne compte pas les kilomètres, son passeport est aveyronnais ! Elle ne manque d’ailleurs pas une occasion de franchir le Pas de l’Escalette et le plateau du Larzac pour passer du temps avec les siens.

Le Domaine de Rieussec, c’est là où, enfant et adolescente, elle a passé toutes ses vacances avec sa grand-mère. Elle n’a pas oublié : "Quand mes parents venaient me chercher, je me cachais !". Quelques années plus tard, Marie-Hélène Deltort y a donc posé ses valises. "C’était écrit, cela s’est fait naturellement, se souvient-elle. Je ne suis pas vigneronne mais propriétaire récoltante. Je ne monte certes pas sur le tracteur, mais je suis très impliquée. Ce sont mes vins !". Le vignoble La Croix Deltort est un domaine de 15 hectares sur l’appellation terrasses du Larzac et l’IGP Saint-Guilhem-le-Désert.

Quand elle a pris en main les destinées de ce magnifique site, elle en a replanté plus de la moitié de la surface, a lancé le blanc et a décidé de vinifier la moitié de la récolte, recrutant un régisseur et deux ouvriers. Alors que, jusque là, le fermier amené le raisin à la coopérative de Gignac. Elle a ainsi donné naissance à cinq cuvées : deux rouges, un blanc, un rosé et une cartagène. Elles sont à découvrir sur le site du domaine, chez des cavistes ou servi dans des restaurants. "J’ai redonné vie à ces vignes, je prends le temps et j’ai de l’ambition pour mes vins", s’enthousiasme-t-elle.       

Visite des jardins, location des salles

Le Domaine de Rieussec fait partie du réseau Vignobles & Découvertes de la destination Languedoc, Cœur d’Hérault. Regroupant les professionnels de l’oenotourisme de ce territoire, l’initiative a pour but, selon les propres termes de Marie-Hélène Deltort, de "proposer une offre qualitative aux visiteurs, allant des domaines viticoles aux hébergements, des sites patrimoniaux aux prestataires d’activités touristiques, et bien d’autres acteurs locaux liés au tourisme et au vin". L’Aveyronnaise s’inscrit d’ailleurs totalement dans cette démarche en ouvrant les portes du Domaine de Rieussec, "site très ancien, occupé par une villa romaine".

"Le premier acte écrit connu date de 853, la culture de la vigne y est déjà mentionnée, précise-t-elle. Les bâtiments actuels datent du XVIe siècle, entièrement rénovés vers 1860". Elle se réjouit de revêtir régulièrement la tenue de guide : "Nous faisons visiter nos jardins, anglais et paysager à la française, protégés au titre des monuments historiques dans un environnement boisé, en plein cœur du vignoble,  avec une allée de buis très rare de 250 mètres de longueur, réservée à l’époque à la prière des moines, à proximité d’une chapelle romane". Sans oublier la location de salles : "Lové au beau milieu de la vallée, le domaine offre un cadre exceptionnel pour accueillir des événements exceptionnels, familiaux ou privés". Le temps d’une journée, il est donc possible de privatiser les jardins, ainsi que l’orangerie, pour des réunions de famille ou de travail.

Renseignements au 04 67 57 54 11.
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A Gignac, Rui DOS SANTOS
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