Course à pied : à l'ekiden de Rodez, les spectateurs, aussi, ont fait le show !

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    Il y avait foule à l'ekiden de Rodez. Centre Presse - Jean-Louis Bories
Publié le , mis à jour

Nombre de spectateurs sont venus encourager les participants de l'ekiden de Rodez ce vendredi soir. Ambiance.

"On vient chaque année pour encourager les participants et ce village départ, c’est une nouveauté vraiment sympa." Sur l’esplanade des Rutènes hier soir, vers 18 heures, soit environ 75 minutes avant le départ de la cinquième édition de l’ekiden de Rodez, les Ruthénois Alain (69 ans) et Michèle (67) font le tour de la place, où sont disposés des stands de lancer de hache, d’escrime, la buvette, le podium, des structures de jeux gonflables…

Sarah (33 ans) y a amené sa fille, avant de prendre le départ pour la première fois. "L’année dernière, j’étais venue pour encourager sa tante, Julie, mais cette fois, c’est elle qui va m’applaudir avec la petite", sourit l’Aveyronnaise. La nounou d’un soir s’apprêtait, elle, à "rejoindre des amis sur la place d’Armes pour supporters les courageux dans les rues". Florence (41 ans), venue accompagner "des amis" dans la (longue) queue qui menait à la prise de dossards, ne comptait pas bouger de sitôt : "Je vais rester près de l’arrivée parce que c’est là où il va y avoir le plus d’ambiance !"

À deux pas, Mylène (34 ans) et Angélique (35) ont déjà pris place à la buvette. "C’est notre première fois ici. Un événement comme ça ramène du monde, c’est convivial, il fait un temps radieux… donc en profite." Les mots venaient à peine de sortir de leur bouche que la seconde était déjà missionnée pour assurer le service. "Ce n’était pas prévu ça !", se marre-t-elle.

Autant de vie, la Ruthénoise Léa (24 ans), aux côtés de Louis dans le jardin public du Forail pour encourager leurs amis, en voudrait plus souvent sur l’esplanade des Rutènes : "Cette place a été super bien refaite, mais il y a trop rarement de belles animations comme celle-ci. C’est dommage."

« Je suis agréablement surpris par l’ambiance ! »

Toute proche, vers 19 h 10, la foule commence à se masser autour de l’arche gonflable, sous laquelle les premiers participants vont s’élancer pour ce marathon en relais. Les vrombissements des motos ouvreuses  avant le top départ, sur l’avenue Victor-Hugo, ont succédé au défilé des grands robots. Après avoir applaudi ses coéquipiers partis à vive allure, Jean-Noël (46 ans), qui attend son tour, est déjà conquis par l’ekiden ruthénois : "J’ai déjà fait celui d’Albi cinq ou six fois, mais celui-là devrait encore plus se développer. Ici, le parcours est plus sympa car on reste dans le centre-ville et il y a donc bien plus de monde. Mais je suis agréablement surpris par l’ambiance !"

Sur la place d’Armes, les supporters se faisaient aussi entendre. "À cause de la pandémie, ça faisait bien longtemps qu’on n’avait pas pu tous se retrouver entre collègues, entre ceux qui courent et les autres, apprécie, depuis la terrasse d’un café-restaurant, Frédérique (45 ans), venue de Millau. Ça change des réunions en visioconférence !"

Attablées non loin de là, Sarah (27 ans) et Marie (36), verre à la main, chambrent leur collègue qui attend de prendre son relais : "On a essayé de le faire venir avec une bière, mais on n’a pas réussi, soufflent les deux acolytes. Nous, on ne participe pas parce qu’on a déjà couru… après les clients au boulot ! (rires)" Les fines équipes autour du parcours, c’est aussi ça l’ekiden !

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