Tennis : une finale franco-écossaise aux internationaux de Rodez ce dimanche

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  • Le Français Antoine Escoffier
    Le Français Antoine Escoffier CPA - JLB
  • L'Ecossais Aidan McHugh.
    L'Ecossais Aidan McHugh. CPA - JLB
Publié le , mis à jour

Après une semaine riche en performances, le tennisman de PACA  Antoine Escoffier (362e à l'ATP) affronte ce dimanche 17 octobre, à partir de 13h30 à Vabre, le Britannique Aidan McHugh (398e) en finale des Internationaux de Rodez.

Un écossais inscrira-t-il son nom au palmarès des Internationaux de Rodez pour la première fois de l’histoire ce dimanche ? C’est en tout cas plus plausible que jamais puisqu’en battant 6-2 6-3 ce samedi l’Américain et grand espoir Martin Damm en demi-finale, Aidan McHugh (21 ans) est devenu le premier représentant du pays à jouer une finale sur les courts en dur couverts de Vabre. C’est encore loin d’être fait toutefois pour celui qui aimerait malgré tout marcher sur les traces d’un autre Britannique, le seul titré sur le Piton, James Ward en 2008.


Soleil et orage

 

La faute à Antoine Escoffier, un Tricolore habitué des lieux avec cinq participations qui, à 29 ans, accède lui aussi pour la première fois au dernier match ruthénois. La tête de série N°2 du tournoi ayant dû vaincre ses propres démons pour s’y retrouver. Déjà la veille, son quart de finale face à Reymond avait été disputé. Mais ce samedi, opposé au Russe Artem Dubrivnyy, il est passé par tous les états.
Menant 4-1 dans le premier set, il s’est fait rejoindre à 5-5, avant de repasser devant à 7-5 grâce à deux double fautes du Russe. Puis à 3-0 pour lui dans le deuxième set, alors que Dubrivnyy faisait entrer le docteur sur le court pour visiblement des soucis au niveau des abdominaux, il perdait à nouveau le fil, au point de hurler à cause d’une bénévole pas assez stoïque à son goût derrière la bâche de protection ou encore sur une annonce arbitrale qu’il jugeait fausse. Le Russe ne se privait pas qu’il soit sorti de son match pour empocher la deuxième manche, 4-6.


3 000 euros pour le vainqueur

 

Un comportement pour le moins orageux qui ne l’a pas empêché de se refaire la cerise d’entrée de troisième set, obtenant des points capitaux dans des jeux serrés pour finalement s’imposer 6-3 lors de sa 3e balle de match après un revers long ligne gagnant et presque 2 h 30 de bataille.
Pas forcément flegmatique, le Britannique a néanmoins, lui, beaucoup moins puisé dans ses ressources mentales – et physiques – pour se retrouver en finale ce dimanche et tenter d’améliorer au mieux son classement ainsi qu’engranger un “prize money” s’élevant à un peu plus de 3 000 euros. « J’aime beaucoup être ici, a-t-il dit après avoir dégoûté Damm à coups de défense solide, de slices à devenir fou ou encore de retours boomerang. Le temps a été superbe. Je suis d’Écosse, du coup pour moi, c’est chouette d’avoir eu ce soleil même si on a joué dedans cette semaine. » Et le garçon s’est d’ailleurs montré solaire face au géant des USA (1,98 m). Pas gêné par ses puissants coups tombant de très haut, même au service. « C’est un grand et bon joueur, il a un bon service. Mais je ne pense pas qu’il ait servi aussi bien qu’il pouvait aujourd’hui », confiera-t-il aussi.
C’est une tout autre opposition qui attend l’enfant de Glasgow ce dimanche après-midi. Face à un Azuréen rompu à ce circuit, vainqueur d’ailleurs il y a un bon mois à Bagnères-de-Bigorre, un Future 25 000 $ comme Rodez. Une finale qui s’annonce ouverte.

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Aurélien Parayre
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