Football - Rodez : Jonathan Varane, la grinta sang et or

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  • Jonathan Varane : "Le Raf est un club très familial. Il me fait penser à Lens."
    Jonathan Varane : "Le Raf est un club très familial. Il me fait penser à Lens." Centre Presse - Vincent Naël
Publié le , mis à jour

Formé à Lens, qui l'a prêté sans option d'achat à Rodez jusqu'à la fin de la saison, le milieu Jonathan Varane dispose du profil ruthénois caractéristique.

Comme lors de la présentation à la presse d'Enzo Zidane le 30 juin, les caméras de télévision étaient exceptionnellement à Paul-Lignon ce mardi pour celle de Jonathan Varane. Qui n'a pas voulu s'étendre auprès d'elles sur son demi-frère champion du monde Raphaël : "Varane est un nom connu de manière très positive, quelque chose qui revient souvent, mais je veux écrire ma propre histoire." "Il a sûrement un peu souffert de cette comparaison en permanence", confiait Sylvain Matrisciano, ancien directeur du centre de formation de Lens, au quotidien Le Parisien en 2019. D'où le "J." ajouté au dos de son maillot. Tout sourire en aparté, Gaston, le papa, abonde : "Raphaël, c'est autre chose. Je suis juste fier de les voir réussir tous les deux."

Une réussite qui s'est presque arrêtée à la signature d'un premier contrat pro au RCL, en mai, pour son petit dernier, formé là-bas. Car depuis, le milieu défensif a surtout évolué à la pointe basse du 3-4-3 puis 4-3-3 de la... réserve, en National 2. Il a dû patienter jusqu'au 10 décembre et une défaite 3-2 à Nantes pour faire ses débuts avec les pros, en entrant sur la pelouse à peine une minute. "J'ai besoin de me tester, de découvrir un autre niveau (que la quatrième division) et d'obtenir le temps de jeu que je n'avais pas en Ligue 1 pour franchir un cap", avoue le natif de Lille.

Problème, à son poste, Bradley Danger est indiscutable dans le onze de départ et n'est quasiment jamais remplacé en cours de match par l'entraîneur Laurent Peyrelade. L'espoir de 20 ans répond : "Je vais me donner à 100 % pour gagner ma place. Je suis aussi capable de m'adapter en relayeur ou dans la défense à trois."

Utilisé plutôt derrière ?

Au regard de la concurrence dans l'entrejeu pour deux postes, ceux de Rémy Boissier et Jordan Leborgne déjà convoités par Lorenzo Rajot et Enzo Zidane, il s'illustrera a priori au sein de l'arrière-garde. Pourquoi pas dès la prochaine rencontre, lors de la réception de Valenciennes le 5 février ? Car les stoppeurs Julien Célestine, suspendu, Joris Chougrani, blessé, et Amiran Sanaia, qui soigne un cancer de la hanche, ne devraient pas pouvoir y participer. À moins que le coach ne fasse la surprise de reculer Bradley Danger derrière pour donner sa chance à la nouvelle recrue dans sa position préférentielle ?

En attendant, Jonathan Varane (1,85 m, environ 70 kg) fera étalage de sa panoplie à l'entraînement, et ce dès mercredi. "Il va apporter sa grinta, ses qualités athlétiques, à la récupération et sa vista dans l'utilisation du ballon, assure Gregory Ursule. C'est un jeune avec une grosse détermination dans l'apprentissage, ce qui va convenir à Laurent. Nous, on va surtout le faire progresser sur le plan tactique."

Celui qui est passé d'une tunique sang et or à une autre confirme : "J'aime aller au duel, mes atouts principaux sont défensifs. J'ai aussi une bonne relance grâce à ma formation au RC Lens." "Il est très intelligent tactiquement, complète Sylvain Matrisciano. Enfin, c'est un garçon très posé, sur le terrain et dans la vie de tous les jours, avec un très bon relationnel. Bref, c'est un gamin attachant." De là à en faire le nouveau chouchou de Paul-Lignon ?

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