Sécheresse en Aveyron : la situation est tendue dans les estives

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  • Des bêtes en estive sur l'Aubrac. Elles seront peut-être moins nombreuses à transhumer dimanche prochain.
    Des bêtes en estive sur l'Aubrac. Elles seront peut-être moins nombreuses à transhumer dimanche prochain. Archives J.B. - Repro CPA
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Alors que se prépare la transhumance, les pâturages du plateau de l’Aubrac ont besoin d’eau pour favoriser la pousse. Faute de quoi, les bêtes n’auraient pas grand-chose à brouter…

Si l’on ne peut pas encore parler de catastrophe, les éleveurs ne peuvent néanmoins s’empêcher de lever les yeux au ciel pour espérer y percevoir enfin l’eau dont la terre a besoin. Dans le Nord-Aveyron, les pâtures s’apprêtent à recevoir la montée des troupeaux consacrée dimanche 22 avril par la fête de la transhumance (lire en encadré). « Mais la pousse est très ralentie, on est dans une période tendue et on attend la pluie. Le stress hydrique, c’est aussi le stress des éleveurs… » : Benoit Fagegaltier, éleveur à Argence-en-Aubrac, vice-président de la FDSEA dont il est délégué régional en Occitanie garde l’espoir que le temps arrange les choses.

Sécheresse et rats taupiers, fléaux combinés

« On est encore un peu tôt dans la saison, les bêtes peuvent attendre de regagner les estives après la transhumance, nuance-t-il. On est sur de la vigilance à ce jour. Et la vigilance, on l’a aussi avec les rats taupiers, le deuxième fléau avec la sécheresse ».
Combiner le déficit hydrique qui freine la montée de l’herbe et les rongeurs qui labourent les pâtures n’est pas de bon augure pour permettre aux éleveurs de laisser leur bétail en montagne. Benoit Fagegaltier pense ainsi que, dimanche prochain, les éleveurs conduiront moins leurs bêtes en Nord-Aveyron.

Au cours des quinze derniers jours, le territoire a reçu entre 40 et 50 mm de pluie (56 à Huparlac, 46 à Alpuech, à titre d’exemple) alors qu’il en faudrait environ 75 mm en cette saison. Le sud du département n’est pas non plus épargné avec 40 mm à Millau et « des pluies bizarrement réparties »« À ce compte-là, l’eau est vite pompée par la terre. Et on ne peut pas compter sur les orages, car on ne sait pas toujours où ils vont tomber ».

Ensilage impacté

Au-delà des estives, c’est toute l’agriculture qui subit une période tendue. Ainsi les zones basses où la récolte bat son plein, pour l’ensilage en particulier « avec des quantités en baisse par rapport à une année normale », relève le vice-président de la FDSEA.
Pour l’heure, l’Aveyron n’est pas parmi les départements les plus impactés par la sécheresse. Mais espère une évolution favorable de la météo avant d’être contraint à commander du fourrage pour passer l’été. Les professionnels veulent bien que le ciel leur tombe sur la tête, à condition que ce soit de l’eau de pluie…

La transhumance dimanche 22 mai

La grande fête de la transhumance aura lieu dimanche 22 mai à Aubrac, avec dès le samedi, un salon du terroir sous chapiteau avec de nombreux stands de producteurs.
Dimanche sept troupeaux ont prévu de passer sur la place du village d’Aubrac toute la journée, avec une présentation des éleveurs et des pratiques d’élevage sur l’Aubrac.
Un repas montagnard à midi (25 €) ainsi qu’un dîner dansant en soirée (27 €) sont au menu des réjouissances. Il est conseillé de se renseigner et de réserver auprès de l’office de tourisme à Saint-Chély d’Aubrac au 05 65 44 21 15.

Animations

D’autres animations sont au programme. On retiendra ainsi une rencontre aux « Fontanilles » (situé à 2 km d’Aubrac) avec les éleveurs transhumants et leurs troupeaux sur une prairie d’estive avec l’ arrêt de plusieurs troupeaux, mais aussi une exposition de véhicules anciens et une buvette. On peut y aller sans réserver au préalable. sans réservation. Une balade botanique est également prévue avec commentaires sur les plantes de pâturages (plusieurs horaires) avec « Sciences Nath’». Durée une heure, gratuit. Au départ de Fontanilles. Sur réservation à l’office de tourisme.
Animations musicales et danses folkloriques, barquettes à emporter d’aligot et viande d’Aubrac seront également de la fête. dont le tarif d’entrée est fixé à 6 € par personne à l’entrée du village dimanche.

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