Salles-Courbatiès : week-end festif autour de la petite reine

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  • Jean-Marc Arnaud (à gauche)et l’un de ses amis, Thierry Gaubert, collectionneurde vélos route vintage.
    Jean-Marc Arnaud (à gauche)et l’un de ses amis, Thierry Gaubert, collectionneurde vélos route vintage.
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Samedi 11 et dimanche 12 juin, dans le village de Salles-Courbatiès, Jean-Marc Arnaud et l’association du Bournhou proposent de nombreuses animations autour du vélo, sous toutes ses formes. Un week-end placé sous le parrainage de l’ancien champion de France de cyclisme sur route Philippe Louviot.

Jean-Marc Arnaud, le coutelier de Salles-Courbatiès, où il est installé depuis 20 ans et où il a implanté son atelier boutique, possède plus d’une corde à son art bien affûté. Créateur de fort belles lames, des pièces uniques qui font le bonheur des collectionneurs, guitariste passionné de blues à ses heures, le fringant sexagénaire en pince également pour les vieilles mécaniques, les pétrolettes et les beaux vélos. "À une époque, je faisais de la route, mais ça fait très longtemps que je ne m’y suis pas remis", rigole Jean-Marc, se disant qu’il serait peut-être temps de remonter sur une selle.

L’esthétique des deux roues

Attiré depuis longtemps par "l’esthétique des deux roues", le coutelier de Salles-Courbatiès apprécie tout particulièrement les VTT Sunn, de "belles bécanes" des années 90 fabriquées dans un atelier de Saint-Gaudens. Jean-Marc en possède une dizaine. "Ces vélos sont magnifiques, ils sont d’un raffinement terrible." Durant ses heures de gloire, la marque a tout de même remporté plus de 80 titres de champion du monde… Ayant plusieurs amis collectionneurs, comme lui, l’artisan a eu l’idée d’organiser en son village un week-end de fête consacré à la petite reine, dans toute sa diversité. "Je souhaite montrer qu’en France, il y a un vrai patrimoine avec des marques comme Peugeot et plusieurs autres. Avec des vélos anciens, on peut aussi faire des choses modernes", souligne Jean-Marc, citant l’exemple d’un Capdenacois d’origine, Stéphane Puech (il sera présent à Festivélos) qui fabrique, avec sa société Okolevo Bikes, des vélos électriques, à partir de vélos anciens.

Des vélos vintage aux vélos électriques

Le week-end des 11 et 12 juin, Salles-Courbatiès accueillera donc sur la place de la halle, au Foyer rural et au stade, son premier Festivélos, proposé par Jean-Marc Arnaud et l’association rurale Lou Bournhou. L’occasion de "promouvoir, dans un esprit festif, la pratique sportive et récréative du vélo sous toutes ses formes et pour toutes les générations, mais aussi de faire découvrir la richesse et la diversité des anciens constructeurs, véritable patrimoine culturel français".

Tout au long du week-end, de 9 heures à 18 heures, seront proposées des démonstrations de BMX, de VTT freestyle, ainsi que des balades à vélo de route, en VTT et à vélo électrique, dans le but de faire découvrir cette nouvelle pratique en plein développement.

À la ville d’ailleurs, comme à la campagne. Les organisateurs attendent également des représentants de club locaux et espèrent la venue de champions et pratiquants de vélo handisport, une discipline peu connue du grand public.

Pendant ces deux jours, se tiendra une exposition de vélos vintage, collector et custom, ainsi qu’une exposition de photos sur le voyage à vélo, avec la présence de bagagistes et d’équipementiers pour la randonnée cycliste. Toute la journée du dimanche, aura lieu une bourse brocante de pièces détachées et objets lies à la bicyclette. La manifestation, "une première en Aveyron", sera parrainée par le champion de France 1990 de cyclisme sur route, Philippe Louviot, qui connaît bien la région.

Un vieux pote de Jean-Marc Arnaud, avec lequel il devrait suivre, en terre lotoise, le contre-la-montre, qui reliera Lacapelle-Marival à Rocamadour, lors de l’avant-dernière étape du prochain Tour de France, samedi 23 juillet, la veille de l’arrivée sur les Champs-Élysées. Mais ça, c’est encore une tout autre histoire…

Emplacements gratuits. Repas de midi et petit déjeuner offerts aux exposants. Contact : Jean-Marc Arnaud au 06 70 13 68 45.

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Joel Born
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