Pétanque : Espalion s'apprête à accueillir le grand retour de l'International

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  • Le plateau de cette 11e édition de l’International d’Espalion s’annonce des plus relevés.
    Le plateau de cette 11e édition de l’International d’Espalion s’annonce des plus relevés. Centre Presse - Jean-Louis Bories
Publié le , mis à jour

L’International de pétanque d’Espalion est de retour le vendredi 5 août pour sa onzième édition, après deux ans d’interruption à cause du Covid.

Et soudain, l’International d’Espalion sort de son lit. Pour la première fois depuis 2019, la compétition de pétanque phare de l’Aveyron est enfin de retour à l'occasion du premier week-end d'août. Un réel soulagement pour l’organisateur de l’événement, Robert Costes, qui a vu la pandémie mettre à mal son épreuve : "On a connu deux grosses années de frustration, avec l’annulation des deux dernières éditions. En 2021, cela a été annulé seulement quinze jours avant, donc on avait déjà tout préparé. C’est un grand plaisir de pouvoir enfin revenir cette année".

512 équipes masculines

Pour ce retour, Robert Costes se réjouit de l’enthousiasme des compétiteurs. "Je suis très content, car tout le monde a répondu présent. Chez les hommes, c’est déjà complet, avec 512 équipes. Il reste un peu de place pour les épreuves mixtes et féminines, puisque les concours sont plus tard (les 7 et 8 août, NDLR). Au vu de l’engouement, je pense qu’on peut considérer qu’Espalion est l’un des concours internationaux les plus prisés de l’Hexagone. On a une très bonne renommée, donc les joueurs attendent cet événement avec impatience", se félicite-t-il à l’approche de cette nouvelle édition. Et il a de quoi être heureux, au regard de la liste des inscrits, notamment chez les messieurs. Parmi eux, on retrouve en tête de gondole, l’ancien champion du monde en triplette, Dylan Rocher.

Cette édition s’annonce un peu différente des précédentes, puisque la doublette disparaît de la programmation. Une décision motivée par des questions de logistique : "On a voulu alléger le programme, car après deux années de Covid, il fallait que l’on remette les équipes en place. Certains nous ont quittés, donc on a des nouveaux. Il faut roder ces équipes".

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