3 vérités pour avaler les fausses idées à propos des alternatives végétales

  • Les adeptes de nourriture végétale ne mangent pas que des steaks.
    Les adeptes de nourriture végétale ne mangent pas que des steaks. Rocky89 / Getty Images
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(ETX Daily Up) - A l'horizon 2029, le marché des steaks végétaux devrait bondir de plus de 11% pour peser 12 milliards de dollars. Il ne se passe pas un jour sans que l'industrie agro-alimentaire ne s'enrichisse d'une nouvelle référence d'aliment sans protéine animale. Un succès qui n'est pourtant pas celui que l'on croit...

Les alternatives végétales sont encore loin de faire consensus

Les consommateurs nés après la Seconde Guerre mondiale, et jusqu'en 1965 - ceux que les plus jeunes appellent les "boomers", ne représentent pas la catégorie la plus séduite par ce type d'aliments. La Gen Z, c'est-à-dire celle qui est née à la fin des années 90, mais aussi les millennials, c'est-à-dire les consommateurs nés entre le début des années 80 et le milieu des années 90, constituent le profil des consommateurs les plus enclins à acheter des protéines végétales. C'est l'un des points clés d'un rapport de la Food Industry Association (FIA) élaboré aux côtés du cabinet de data NielsenIQ, et publié il y a quelques jours. Pour autant, cela ne signifie pas que les steaks de soja et le lait d'amande sont désormais intégrés dans les habitudes d'achat, bien au contraire. Seule la moitié des consommateurs interrogés par ce vaste rapport, toutes catégories confondues, s'est dite ouverte à l'expérience gustative de ces nouveaux aliments. Au final, ceux qui en mangent régulièrement ne représentent que 12%. 17% disent en consommer occasionnellement.

Steaks de pois, lait d'avoine et yaourts au soja ne séduisent pas seulement les végans

Si elles sont de parfaites alliées pour éviter toute protéine animale quand on observe un régime végan, les alternatives végétales sont en réalité choisies avant tout pour des raisons de santé. La majorité des consommateurs - en tout cas aux Etats-Unis, choisissent ce type d'alimentation pour préserver leur bien-être nutritionnel. Ces alternatives végétales ne sont associées aux mouvements végétarien ou végan que dans un deuxième temps. D'ailleurs, leur consommation a été propulsée au moment de la crise sanitaire. 31% préféraient acheter ces produits alimentaires parce qu'ils jugeaient cette nourriture intéressante pour leur santé. 27% des répondants avaient décidé de choisir avec soin ce qu'ils achetaient en magasin pour faire attention précisément à leur coeur, tandis que 31% étaient à la recherche de solutions nutritives riches en fibres. Plus étonnant encore, le critère du goût dépasse tous les autres, y compris celui de la santé.

Les adeptes de nourriture végétale ne mangent pas que des steaks

Plus de 40% des consommateurs d'alternatives végétales choisissent en effet des steaks de soja et autres saucisses à base de pois cassés ou de lentilles. Si les substituts à la viande ont largement popularisé ce rayon - et le succès planétaire des recettes des géants Impossible Foods et Beyond Meat y est pour beaucoup, ce n'est pas l'offre qui plaît le plus. "Les ventes de produits alternatifs aux produits laitiers représentent deux fois plus que celles de la viande végétale" indique Steve Markenson, le directeur de recherches de la Food Industry Association. En réalité, ce sont même (logiquement) les produits les plus naturels qui séduisent les consommateurs, à savoir les fruits et les légumes (75%), sinon les noix, les graines et les haricots (47%).


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