Au dîner de l'Elysée, l'ancien maire de Millau Jacques Godfrain voulait une photo de la reine Élizabeth II

  • Jacques Godfrain n'a été autorisé à prendre en photo de la reine que de dos en 2014. Elle était entourée de François Hollande et Stéphane Bern.
    Jacques Godfrain n'a été autorisé à prendre en photo de la reine que de dos en 2014. Elle était entourée de François Hollande et Stéphane Bern. Repro Midi Libre - Jacques Godfrain
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Alors président de la fondation Charles-de-Gaulle, Jacques Godfrain, ancien maire de Millau, avait été convié à un dîner en présence de la reine d'Angleterre à l'occasion des 70 ans du Débarquement en Normandie. 
 

Jacques Godfrain, ancien maire de Millau et ancien ministre de la Coopération sous Jacques Chirac, a croisé à deux reprises la reine Élizabeth II. C'était à l'occasion de l'anniversaire des 70 ans du Débarquement en Normandie.

Pour les 70 ans du Débarquement 

Jacques Godfrain, alors président de la fondation Charles-Gaulle, avait été convié le 6 juin 2014, par le président de la République François Hollande, au grand dîner donné en l'honneur de la reine à la salle des fêtes du palais de l'Élysée à Paris. 200 personnes y participaient. À cette occasion, Jacques Godfrain avait pris une photo d'Elizabeth II : "Je n'ai pas pu prendre le cliché de la reine de face car ses services de sécurité m'ont dit que l'on ne pouvait pas la photographier de face. Je pense que c'était pour ne pas l'éblouir avec les flashs des appareils photos. Donc j'ai attendu qu'elle soit passée devant moi pour la prendre en photo".

Autorisé à la prendre seulement de dos

Et de reprendre : "Au repas, j'étais placé à la moitié de la salle. Le repas fut bref pour respecter son âge". La veille du dîner élyséen, Jacques Godfrain avait été invité à l'ambassade de Grande-Bretagne à Paris : "Ce qui m'a frappé, c'est que la reine a pris tout son temps pour demander le nom de chacun et les raisons pour lesquelles il était là. J'ai donc décliné mon identité". 

"La perfection de son français"

L'ancien ministre a également assisté aux cérémonies du Débarquement en Normandie le 14 juin 2014 : "À chacun des discours de la reine, j'ai apprécié la perfection de son français et la très grande connaissance qu'elle avait de la France. De Gaulle a eu des liens très directs avec la famille royale. Alors que les liens entre de Gaulle et Churchill n'ont pas toujours été très chaleureux. Chaque fois, la famille royale intervenait en faveur du général. Elle faisait comprendre qu'il fallait plutôt aider cet homme que le gêner".

Le duc d'Edimbourg était venu visiter le viaduc

Le duc d’Édimbourg, le mari d'Elizabeth II, est venu visiter le chantier du viaduc de Millau en avril 2004. "Il connaissait très bien Lord Foster, l'architecte du chantier, anobli par la reine, se souvient Jacques Godfrain. Il connaissait l'entreprise Eiffage. Il était très attentif aux détails du chantier et s'intéressait à l'aérologie".

Jean-Marc Cognot
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