Pour oublier Lady Diana ? Quand le nouveau roi d’Angleterre visitait l'Aveyron loin des médias

  • Escapade royale : Le prince de Galles en visite à Conques pour trois jours.
    Escapade royale : Le prince de Galles en visite à Conques pour trois jours. Archives CP
  • Le nouveau roi d'Angleterre Charles III faisait la Une de Centre Presse, les 5 et 6 décembre 1992.
    Le nouveau roi d'Angleterre Charles III faisait la Une de Centre Presse, les 5 et 6 décembre 1992. Archives CP
Publié le , mis à jour

Flaneries, balades, visites et peinture, comme un touriste lambda... ou presque. C'était il y a 30 ans.

 

Le vendredi 4 décembre 1992, vers 17h45, un biréacteur de British Aérospace, aux couleurs blanc et rouge, frappé de l’Union Jack sur la dérive, se posait, par une pluie battante, sur l’aérodrome de Rodez-Marcillac. En descendit le nouveau roi d’Angleterre : Charles III. Le prince de Galles prit place à bord d’une Renault Safrane gris iceberg, direction Conques.

Incognito 

Il s’installa à l’auberge de l’Abbaye, déserte ce soir-là. Et pour cause : une quinzaine de jours auparavant, Marc Etourneau recevait une réservation pour l’ensemble de son établissement, neuf chambres au total, au nom d’un certain Parker. L’arrivée des services spéciaux anglais et français, le mercredi précédent, avait mis la puce à l’oreille de l’hôtelier.

Au cours de cette visite privée, le prince Charles fut aperçu s’adonnant à l’aquarelle au site belvédère du Bancarel, à la chapelle St-Roch ou à l’abbatiale Sainte-Foy. Le dimanche matin, il reprit la route, en voiture, direction Albi. L’héritier au trône fit une halte à Villefranche-de-Rouergue. Il flâna, en compagnie d’un couple d’amis et de son garde du corps, à la découverte de la collégiale Notre-Dame, de la chapelle des Pénitents Noirs, puis de la Chartreuse.

Pour oublier Lady Diana ?

« Ils ont voulu échapper aux journalistes et ils ont atterri sur mon parking, se souvient Bernard Boulliard, le patron Relais de Farrou. Les gardes du corps sont d’abord entrés seuls. Il ne nous restait que deux tables. Ils les ont prises. Le prince Charles a mangé à une table avec ses amis et les gardes du corps un peu plus loin. » Et pour l’anecdote : « Ce soir-là, c’était l’anniversaire d’une sœur de la Sainte Famille dans le petit salon. Il m’a demandé ce qu’il se passait et il est allé l’embrasser. Elle est tombée des nues. »

On perd la trace de l'escapade aveyronnaise du nouveau roi d’Angleterre, passée également par Villeneuve-d’Aveyron, quelques jours avant l’annonce officielle de sa séparation avec Lady Diana, le 9 décembre 1992.

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