Cyclisme : le Ruthénois Johan Blanc au championnat de France de cyclo-cross avec le dossard de favori

  • En guise de préparation au "France", Johan Blanc a couru le cyclo-cross d’Albi le week-end dernier… qu’il a remporté en étant surclassé en junior.
    En guise de préparation au "France", Johan Blanc a couru le cyclo-cross d’Albi le week-end dernier… qu’il a remporté en étant surclassé en junior. VCR
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Il y a quelques semaines, le crossman du Vélo club Rodez s’est adjugé la coupe de France chez les cadets. Et il pourra compter sur la dense délégation ruthénoise et ses coéquipiers qualifiés pour le pousser jusqu’au titre, samedi 14 janvier.

Une neuvième place au championnat de France 2022 pour sa première participation et sa première année chez les cadets annonçait déjà de belles choses. Ce week-end, le crossman ruthénois Johan Blanc sera scruté sur les pistes de Bagnoles-de-l’Orne.

Le licencié du Vélo club Rodez débarque sur la ligne du "France" avec le dossard de favori, samedi 14 janvier. Car cet automne, il a remporté deux des trois manches de la coupe de France en s’adjugeant le général. Et il a levé les bras au bout de presque tous les cyclo-cross qu’il a commencés.

Un circuit complet, avec du dénivelé et de la technique

Avec toutes ces péripéties dans les jambes, le Ruthénois de 15 ans assure "ne pas avoir de pression" et surtout vouloir "se faire plaisir". Il faut dire que ce coureur tout terrain roule toute l'année et est aussi à l’aise et performant sur son vélo de cyclo-cross que sur celui de route et au guidon de son VTT. Mais cette saison en particulier, il se nourrit de l’atmosphère de groupe qui le suit depuis la première course. Car les représentants du VCR étaient nombreux, sur et autour des lignes de départ. Même en coupe de France dans le nord du pays.

Et contrairement à l’année dernière, où il était le seul coureur qualifié du club du Piton, ils seront quatre en Normandie (lire ci-dessous). "On va se motiver les uns les autres, souligne-t-il. Et avoir autant de monde avec nous, c’est encore mieux" : le VCR monte pour l’occasion avec 25 de ses membres. De quoi pousser les Ruthénois.

L’expérience d’Aloïs Falenta, arrivé au club à la fin de l’été, sera aussi un avantage pour les jeunes concurrents. Le coureur de 33 ans originaire de l’Ain a participé "à tous les championnats de France depuis 2011", précise-t-il. Et avec ses places d’honneur, dont 4e du "France" élite en 2017, 20e du championnat d’Europe en 2016 et 23e au championnat du monde en 2017, il connaît les clefs de la gestion des grands jours.

Au vu de saison, Falenta vise le top 20 cette année et il voit bien Johan Blanc se plaire sur le circuit de 2,7 km. " Il est assez complet, avec un dénivelé très dur et usant, et beaucoup de parties techniques, décrit-il. En général, le résultat est indécis jusqu’au bout. Ça va très bien convenir à Johan, qui est costaud et au-dessus du lot. " Il ne reste plus qu’à épingler le numéro, avant d’essayer d’en faire un.

Le Vélo club Rodez en force sur la ligne

Cet automne et cet hiver, le cyclo-cross a eu le vent en poupe dans les rangs du Vélo club Rodez. Ses licenciés ont parcouru l’Occitanie et même le pays pour rouler dans le sable et la boue. Et quatre Ruthénois ont réussi à se qualifier pour le championnat de France de Bagnoles-de-l’Orne, ce week-end des 15 et 15 janvier. C'est d'ailleurs la première fois qu'autant de coureurs du VCR sont sélectionnés pour l'épreuve. "Par le passé, on a eu jusqu'à deux coureurs mais pas au-delà", souligne Victor Santos, président du club. 

En cadets, Johan Blanc et Antoine Colotte-Nys seront au départ, ainsi que Nino Garrigues chez les juniors et Aloïs Falenta en élite hommes.

Le programme des Aveyronnais en lice

Samedi

13 h 10 : départ de la course cadets pour environ une demi-heure d’épreuve.

Dimanche

10 heures : départ de la course juniors pour environ quarante minutes d’épreuve.

15 heures : départ de la course élite hommes pour environ une heure d’épreuve.

Les courses du samedi et du dimanche matin seront diffusées sur la chaîne TV de la fédération française de cyclisme, Vélo+TV. Et les courses du dimanche après-midi seront retransmises sur Eurosport et France TV. 

Margot Pougenq
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