Sébastien Abdelkader : "Toujours la même fierté de représenter mon pays"

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    Sébastien Abdelkader : "Toujours la même fierté de représenter mon pays"
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Retenu, mi-septembre, pour intégrer la nouvelle formation algérienne de rugby à VII pour sa toute première participation au championnat “Rugby africa regional sevens”, Sébastien Abdelkader savoure sa chance d’être international. D’autant que cette nouvelle aventure pourrait lui ouvrir la voie vers une potentielle qualification pour les Jeux olympiques 2020, à Tokyo.

Tout est allé très vite, le mois dernier, pour l’ancien joueur pro de Béziers. "Je connais bien le sélectionneur du VII algérien, Boris Bouhraoua, joueur avec moi en sélection à XV. Il cherchait un profil comme le mien, de troisième ligne-coureur. Un désistement de dernière minute m’a permis d’intégrer la sélection. Ce fut un privilège immense." Au cours de ce tournoi, lors duquel l’Algérie s’est hissée jusqu’en demi-finale, Sébastien Abdelkader a disputé cinq rencontres, dont quatre dans la peau d’un titulaire. Sa participation est historique, puisqu’il est le seul joueur à avoir pris part aux grands débuts de la sélection à XV en 2015, et à ceux de l’équipe à VII, en septembre. "J’ai connu un moment magique encore une fois, dit-il. Je ressens toujours la même fierté de représenter mon pays, mes racines. Je savoure chaque moment en sélection." Il devrait retrouver le XV d’Algérie du 16 au 22 octobre, pour disputer, en Zambie, la finale de la “Silver Cup”, équivalent de la deuxième division de la Coupe d’Afrique de rugby.

CORRESPONDANT
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