La Maison de la châtaigne, l'histoire d'Ayssènes

  • La Maison de la châtaigne, histoire d’un village
    La Maison de la châtaigne, histoire d’un village Midi Libre - ARNAUD DE LA TAILLE
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À Ayssènes, le fruit d’automne a longtemps été l’un des emblèmes et source de richesses du village.

Il fut un temps où Ayssènes était l’une des capitales de la châtaigne. "30 à 40 tonnes, si ce n’est plus, étaient ramassées et exportées, explique Bernard Delaquaize, président de l’association des Amis du patrimoine ayssènol. Alors, elles n’étaient pas vendues jusqu’à Paris, mais cela allait jusqu’à Toulouse ou Montpellier."

Au siècle dernier, la châtaigne était en effet une source inestimable de richesse. "On est dans une région de châtaigniers. Le sol est plutôt acide, la topographie pas très favorable à d’autres cultures, mais les châtaigniers permettent d’avoir tout le temps, tous les jours, à manger", raconte le président.

Culture locale

Cette manne annuelle que produit le châtaignier l’a ainsi affublé du surnom "d’arbre à pain". Aujourd’hui, la production a nettement chuté, une seule personne dans le village vit encore de la récolte et de la vente de la châtaigne. L’association en ramasse néanmoins près de 700 kg chaque année en vue de la traditionnelle fête éponyme en octobre.

La maison préserve ainsi un héritage culturel fort. "Elle doit sa création à l’obstination de Jean-Marie Carrière, l’ancien président de l’association, relate Bernard Delaquaize. Il a eu cette idée dans les années 2000, la maison a été inaugurée en 2008." Construite sur deux niveaux, l’exposition suit l’évolution du châtaignier et de son fruit. Comment la châtaigne était-elle récoltée, conservée, cuisinée…

Tous les aspects de la culture de "l’arbre à pain" y sont détaillés.

Trois films, l’un sur les techniques de greffes, l’autre sur les techniques de conservation et de tri, et le dernier retraçant l’époque ou les "anciens" se réunissaient autour du feu et de châtaigne grillée pour partager leurs histoires, initient les spectateurs à cet univers assez méconnu. À tout cela s’ajoutent des objets parfaitement conservés, témoins de cette culture régionale si forte. Et pour les plus gourmands, de nombreux produits régionaux – à base de châtaigne – sont disponibles à la vente.

Maison de la châtaigne, place des Écoles, à Ayssènes. Tous les jours : de 10 h 30 à 12 h 30 et de 15 h 30 à 19 h 00, gratuite. Tél. 05 65 46 48 76.
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