Pluie d'étoiles : des milliers de Léonides attendues dans le ciel dès ce mercredi soir

  • Les Léonides prêtes à illuminer le ciel.
    Les Léonides prêtes à illuminer le ciel. Wikimedia - DR - Juraj Tóth
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Le pic est attendu cette nuit et celle de jeudi. A ne pas manquer, car le prochain rendez-vous avec ces belles des cieux est attendu dans 33 ans.
 

C'est dans les nuits de ces jeudi 17 et vendredi 18 novembre que le pic d'étoiles filantes des Léonides est attendue. Alors puisse les cieux nuageux en ces jours s'ouvrir et nous laisser voir un spectacle "qui peut nous réserver des surprises monumentales", lance  Gilles Dawidowicz, vice-président de la Société astronomique de France, cité par Actu.fr. En effet, si une vingtaine de ces corps célestes perceront au bas mot notre atmosphère toutes les heures (soit une toutes les trois minutes tout de même), « en fonction des années, le nombre de météores peut atteindre 10 000 par heure ! ». Comme en 1966, par exemple.

Les Léonides sont les "petites filles" de la comète 55P/Tempel-Tuttle, qui passe tous les 33 ans à proximité de la Terre et y laisse une trainée de poussière, des étoiles filantes rapides, qui pénètrent dans l'atmosphère à la vitesse de 71 km/s. La prochaine fois qu'elles viendront nous faire leur numéro de miss Cosmos, ce sera donc en... 2054.

Prochaine pluie d'étoiles entre le 12 et le 14 décembre, avec les Géminides. En attendant celle du Berger, comme chantait Sheila il y a exactement 50 ans, en 1971...

 

 

L. R.
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