Tennis : un arbitre aveyronnais au tournoi des Petits As

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  • Pablo Casas va arbitrer aux Petits As.
    Pablo Casas va arbitrer aux Petits As.
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De ce mercredi 22 janvier à vendredi, le Ruthénois Pablo Casas va officier lors des rencontres de qualification au tournoi qui réunit les meilleurs joueurs du monde de moins de 14 ans.

Puisque les plus belles histoires commencent souvent par hasard, alors il est possible que celle de Pablo Casas en soit une. Le joueur du Stade ruthénois tennis a accepté, il y a un an, de devenir arbitre, lors d’un match d’interclubs. « C’était surtout pour dépanner », avance le jeune homme de 15 ans. Mais cela ne l’a pas empêché de se prendre au jeu. « J’y ai pris goût et j’ai envie de continuer dans l’arbitrage », poursuit-il.

Il a bien raison de persévérer : l’Aveyronnais s’apprête à participer à un grand événement, les Petits As, qui réunit, à Tarbes, les meilleurs joueurs du monde de moins de 14 ans.

« Objectif Roland-Garros »

Même s’il n’officiera que lors de rencontres de qualifications, d’aujourd’hui à vendredi, Pablo Casas est tout heureux de participer à l’épreuve. « Mon travail est récompensé, car il s’agit d’un tournoi exceptionnel ! Cela va être une expérience toute nouvelle pour moi », s’enthousiasme-t-il.

S’il entend profiter du moment, il compte bien évidemment se consacrer à la tâche avec le plus grand sérieux. D’autant que les Petits As doivent lui permettre de valider la partie théorique du diplôme d’arbitre A2. Ce sésame ouvrirait de nouvelles perspectives à l’adolescent, qui a officié en tant qu’arbitre principal dans « des interclubs, du championnat de France corpo ou encore des championnats régionaux 11-14 ans, liste-t-il. Avec ce diplôme, je pourrai aller sur des tournois de plus haut niveau, avec des joueurs classés négatifs. »

« Un grand travailleur »

Pablo Casas espère grimper encore plus haut. « L’objectif, ce serait d’aller jusqu’à Roland-Garros, glisse-t-il avec placidité. L’arbitrage peut être pour moi une possibilité de connaître le haut niveau. »

Il en a déjà eu un petit aperçu, l’automne dernier, lorsqu’il a occupé le rôle d’arbitre de ligne lors des Internationaux de Rodez.

« Malgré son âge, c’est quelqu’un de mûr. Ce qui entraîne une forte présence sur la chaise, relève Jean-Jacques Crognier, qui s’occupe de la formation des arbitres au comité départemental. Il a toutes les qualités pour réussir, à commencer par le fait qu’il est un grand travailleur. Avant qu’il passe des examens, je lui ai préparé un programme de révision des règles, avec de nombreux documents et vidéos, et je sais qu’il a tout fait ! »

Déterminé à progresser dans le rôle d’arbitre, l’ado ne souhaite pour autant pas lâcher la raquette si facilement. « Même si je suis prêt à enlever quelques entraînements dans mon emploi du temps pour me consacrer encore plus à l’arbitrage, je ne vais pas tout abandonner, prévient le joueur classé 15/2. J’aime trop cela ! »

Initié au tennis par son père, Francisco, qui a pris la présidence du club de Rodez en fin d’année dernière, Pablo Casas a tapé ses premières balles à l’âge de 7 ans. « Au début, je jouais avec un pote le dimanche pour m’amuser, explique-t-il. Puis je suis venu au club pour essayer. Cela m’a plu, car je suis toujours là ! » Le collégien, élève de troisième à Saint-Joseph, est même en section sport. « Je bénéficie d’horaires aménagés qui permettent de m’entraîner plus souvent », indique-t-il.

Une manière de nourrir sa passion pour le tennis, qu’il vit raquette en main ou assis sur la chaise d’arbitre.

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Guillaume Verdu
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