Architectures remarquables : le Larzac, héritage des Templiers

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Publié le , mis à jour

Une des plus importantes pages de l’histoire de France, celle des croisades templières, est passée par le Larzac. De la commanderie de Sainte-Eulalie-de-Cernon au Fort de la Couvertoirade, les Templiers ont laissé de magnifiques trésors. Visite.
 

Impossible de passer sur le Larzac sans croiser la route des Templiers. D’autant que ce plateau de France a la chance d’avoir gardé en héritage de formidables vestiges de ces constructions datant de plus de 800 ans. Dont l’unique château fort en France, La Couvertoirade, véritable joyau d’histoire et d’architecture.
Mais, à tous Seigneur, tout honneur, il faut débuter la visite par le siège des Templiers dans cette région de France, la commanderie de Sainte-Eulalie-de-Cernon. C’est là que l’histoire templière du Larzac prend sa source avec le don, par le curé de Saint-Guilhem du Désert, de l’église de Sainte-Eulalie, en 1151. Les Templiers y installeront une de leurs trois mille commanderies, héritant de fil en aiguille d’une très grande partie du Larzac.
Puissance terrienne et financière, placée sous les ordres du pape, l’ordre templier est aussi une puissance militaire. L’architecture des lieux qu’ils érigent en témoigne ! Tout y est rigoureusement pensé. Pour pouvoir se défendre et se nourrir. D’ailleurs, la situation du Larzac, qui est sur la route de la Méditerranée, est en soi une position stratégique.

La Cavalerie, site stratégique

Sur le plateau du Larzac, les Templiers avaient établi à La Cavalerie leur site stratégique de culture. Il faut franchir les remparts, érigés par les hospitaliers, pénétrer dans le village, pour déceler la présence templière. Comme dans l’église, construite par les hospitaliers, et abritant celle des Templiers.

Étonnant Saint-Jean d’Alcas et précieux Viala-du-Pas-de-Jaux

À Saint-Jean d’Alcas ou au Viala-du-Pas-de-Jaux, la présence des constructions hospitalières du XVe siècle témoigne de la présence templière en ces mêmes lieux.
Sur ce plateau froid l’hiver, chaud l’été, exigeant, nécessitant une certaine rigueur dans l’exploitation de ses richesses, les Templiers ont laissé des traces indélébiles. Jusque dans leurs descendants. Le Larzac est une terre de lutte… Depuis bientôt mille ans.

Sainte-Eulalie-de-Cernon, l’une des plus importantes commanderies du Royaume

Ainsi, la commanderie de Sainte-Eulalie, dans la vallée du Cernon, une des plus prospères et plus étendues du royaume de France.
Rien de militaire (les remparts ont été érigés par les hospitaliers, qui ont hérité des sites templiers), mais une chapelle, en rotonde, en représentation de la rotonde de Jérusalem, un logis, superbement conservé à Sainte-Eulalie grâce à la mobilisation des habitants du village, une salle du chapitre, ou se prenaient les grandes décisions et tout un espace « agricole ».
Il suffit de flâner dans les rues de Sainete-Eulalie de Cernon pour se laisser emporter par l’histoire.

La Couvertoirade, Chef-d’œuvre de construction

Que dire de La Couvertoirade ! Un véritable chef-d’œuvre. Le seul village d’Europe qui n’est pas bâti à proximité d’une source. Le seul château templier. Au XIIe siècle, les templiers ont déplacé le village existant pour s’organiser autour du trésor qu’ils avaient dégoté : une réserve d’eau naturelle. Village en pente pour récupérer l’eau de pluie, cheneau de récupération des eaux (en pierre ou en bois) alimentant les puits de chaque maison, c’est un chef-d’œuvre d’architecture que ce village de la Couvertoirade. Il faut déambuler dans les rues pavées du village, frôler ces bâtis bientôt millénaires, pour oublier le présent et se retrouver projeter dans le passé.

 

Philippe Routhe
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