Tennis : Hugo Gaston, le pied-à-terre ruthénois 

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  • Hugo Gaston, le héros tricolore du dernier Roland-Garros très attaché à Rodez.      Hugo Gaston, le héros tricolore du dernier Roland-Garros très attaché à Rodez.     
    Hugo Gaston, le héros tricolore du dernier Roland-Garros très attaché à Rodez.      jat
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Le tenant du titre à Vabre, pas sur les courts ruthénois cette année mais tourné vers d’autres objectifs après son éclatant parcours à Roland-Garros, était de passage à Rodez ce mercredi 14 octobre.

À peine descendu de son nuage après un Roland-Garros détonant, le Toulousain aux racines aveyronnaises était hier en visite à Rodez. Le génial gaucher de 20 ans, spécialiste des amorties, qui a notamment battu le Suisse et ancien vainqueur Porte d’Auteuil Stan Wawrinka pour rallier les 8es de finale il y a seulement quelques jours a d’abord officialisé un partenariat vestimentaire avec la marque Abeyron, en début d’après-midi. Sa visite éclair sur le piton s’est ensuite poursuivie par un moment privé, chez sa grand-mère maternelle. En fin d’après-midi, le désormais 157e joueur mondial et tenant du titre du Tournoi Future de Rodez, a fait un petit crochet par les courts de Vabre, pour saluer notamment les organisateurs. Entre-temps, il nous a accordé un entretien.

Plusieurs jours après vos exploits à Roland-Garros et la tempête médiatique qui a suivi, comment se passe votre retour à la « normalité » ?
Bien. J’ai repris l’entraînement lundi. On a arrêté avec les sollicitations extérieures. On est juste venu ici car ce n’était pas possible la semaine dernière, et j’avais aussi envie de récupérer. Mais on a arrêté un peu les médias et on se reconcentre sur le tennis et les entraînements.

Justement, parlons tennis. Porte d’Auteuil, vous avez montré au monde entier vos capacités, votre jeu plein de fraîcheur aussi. Vous sentiez ces dernières semaines sur le court que vous étiez en train de franchir un cap ? Qu’est ce qui fait que ce formidable parcours à Roland-Garros a été possible ?
Je savais que j’avais le niveau de jeu. Mais je ne m’attendais pas forcément à battre de bons joueurs comme cela, à accrocher un des meilleurs joueurs au monde (Dominic Thiem, N° 3 à l’ATP, qu’il a poussé au cinquième set en 8es, avant de craquer, NDLR). C’est sûr que ça donne de la confiance. Le réaliser dès cette année, ça donne encore plus envie de m’entraîner, de continuer ainsi. Après, forcément, il y a beaucoup de fierté, même s’il y a aussi un peu de déception au niveau du résultat.

Retour désormais au relatif anonymat des tournois Challengers (sorte de 2e division mondiale) pour vous, avec Hambourg au programme (début le 26 octobre). Vous allez être forcément attendu là-bas. Comment vous y préparez-vous ?
Oui, oui. Je m’y prépare normalement. J’essaie de rester tranquille et concentrer sur moi. Peut-être qu’on va m’attendre, effectivement. Mais je ne changerai pas ma préparation pour autant.

Vous êtes tenant du titre du tournoi Future ici à Rodez, on connaît vos attaches familiales dans la ville du côté maternel. Rodez, c’est spécial en quoi exactement pour vous ?
La moitié de ma famille habite ici (rires). Donc, forcément quand j’étais petit, et même encore maintenant, on vient fêter Noël, on célèbre des événements. Évidemment, c’est important pour moi, d’autant que j’ai, entre guillemets, grandi ici.

D’autant plus que vous vous liez à Abeyron, vous venez aussi de participer à une émission de télévision avec l’Aveyronnais Cyril Lignac… On va bientôt dire de vous que vous êtes plus Aveyronnais que Toulousain !
(Rires) Je ne sais pas… En tout cas, c’était sympa, ça m’a fait penser à autre chose qu’au tennis et c’était pour la rigolade.

Ambassadeur de la marque Abeyron

Déjà sous contrat avec la marque Asics, Hugo Gaston, dont le parcours parisien lui a permis de gagner 82 places au classement ATP, est devenu hier ambassadeur de la marque Abeyron. La jeune entreprise aveyronnaise spécialisée dans « les créations françaises, dans un style chic et décontracté » habillera donc désormais le tennisman quand il n’arborera pas de vêtements de sport. « C’est une fierté de porter l’abeille », a-t-il notamment dit, alors que le rugbyman originaire du Bassin et actuellement au Stade Français (Top 14) Joris Segonds, ainsi que le capitaine du Rodez Aveyron football (L2) Pierre Bardy sont également liés à l’enseigne.

 

Propos recueillis par Aurélien Parayre
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