Ligue des champions: Giroud (Arsenal), super remplaçant, super frustré

  • Olivier Giroud face au défenseur belge du PSG Thomas Meunier, le 23 novembre 2016 à l'Emirates
    Olivier Giroud face au défenseur belge du PSG Thomas Meunier, le 23 novembre 2016 à l'Emirates IKIMAGES/AFP/Archives - Ian KINGTON
  • L'attaquant français Olivier Giroud après avoir transformé un penalty pour Arsenal face au PSG à Londres, le 23 novembre 2016
    L'attaquant français Olivier Giroud après avoir transformé un penalty pour Arsenal face au PSG à Londres, le 23 novembre 2016 AFP/Archives - Justin TALLIS
  • Olivier Giroud face au Suédois Jakob Johansson, le 11 novembre 2016 au Stade de France lors du match de qualifications pour le Mondial-2018
    Olivier Giroud face au Suédois Jakob Johansson, le 11 novembre 2016 au Stade de France lors du match de qualifications pour le Mondial-2018 AFP/Archives - MIGUEL MEDINA
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"Super Sub" ou plus ? Olivier Giroud, très peu titularisé avec Arsenal mais souvent utilisé avec succès en fin de match par Arsène Wenger, peine face à la concurrence d'un Alexis Sanchez, ailier reconverti cette saison en prolifique buteur.

La frustration monte chez l'attaquant des Bleus: il est de notoriété publique qu'il n'apprécie pas une situation qui lui réussit pourtant bien.

De retour à l'entraînement lundi, après avoir manqué le triomphe à West Ham (5-1) ce week-end, Giroud postule pour une place de titulaire mardi à Bâle (20h45), lors de la dernière journée de poules de Ligue des champions.

"Je sais qu'il est frustré avec le nombre de matches qu'il a manqués mais il faut regarder ses buts et son efficacité quand il a été là", l'a soutenu son coéquipier Theo Walcott la semaine passée.

Car effectivement, les statistiques de Giroud sont excellentes: le Savoyard a marqué cinq buts en onze matches toutes compétitions confondues. Il a aussi réussi trois passes décisives.

Au vu de son temps de jeu, les chiffres prennent encore une autre saveur. Il est ainsi passeur et/ou buteur toutes les 44 minutes.

Et ses buts comptent ! Celui qui a débuté à Grenoble a évité à Arsène Wenger un nouveau camouflet contre José Mourinho -- rival honni qu'il n'a encore jamais battu en championnat -- en inscrivant le but égalisateur en fin de match (89e). Une tête monstrueuse qui a impressionné toute l'Angleterre mi-novembre.

Un peu plus tôt, fin octobre, il avait aussi débloqué la situation à Sunderland (4-1), en inscrivant deux buts coup sur coup, sur ses deux premiers ballons.

Même lorsqu'il est titularisé, Giroud réussit. Ce n'est arrivé que deux fois cette saison, en Ligue des champions. Résultat, un but contre Razgrad (3-2) et un autre contre le PSG (2-2).

Mais des blessures à répétition l'ont empêché de s'installer comme titulaire. Touché à un orteil, l'ancien Montpelliérain a été éloigné des terrains pendant près d'un mois entre septembre et octobre.

-'La bonne réponse'-

Pendant ce temps-là, Alexis Sanchez s'est éclaté. L'ailier reconverti avant-centre depuis quelques mois est devenu co-meilleur buteur (avec Diego Costa) de la Premier League avec onze buts. Et le Chilien possède un bilan généreux de 13 buts et 9 "assists" en 19 matches avec les "Gunners" cette saison.

A nouveau samedi contre West Ham (5-1), Sanchez a inscrit un formidable coup du chapeau tandis que Giroud était forfait, légèrement touché à une cuisse lors de son entrée en jeu contre Bournemouth le week-end précédent (3-1).

La situation reste donc difficile pour le Bleu, qui, au moins, est toujours titulaire dans l'esprit de son sélectionneur Didier Deschamps. Wenger, lui, a peut-être d'autres plans... en titillant son joueur.

"Mentalement, Olivier est absolument fantastique", avait estimé Wenger en novembre. "Il est fort à chaque fois qu'il est remis en question. Il vous donne la bonne réponse."

L'Alsacien peut encore jouer avec les nerfs de Giroud, ça marche. Mais jusqu'à quand ? La presse anglaise bruisse de rumeurs sur un prochain départ de l'attaquant de 30 ans.

Source : AFP

Centre Presse Aveyron
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