Émilie Gral, une sportive de haut niveau accomplie

Abonnés
  • Elle est vice championne de France et vainqueur d’une étape de la coupedu monde en Suisse.
    Elle est vice championne de France et vainqueur d’une étape de la coupedu monde en Suisse.
Publié le

Émilie Gral, 32 ans, est une sportive de haut niveau. Elle débute la natation à Saint-Affrique à l’âge de six ans avec d’autres nageurs valides. En effet, Émilie Gral a une malformation congénitale de l’avant-bras gauche : "Mes parents m’ont mis à la natation car c’était le sport préconisé pour lutter contre mon handicap". Lors d’une compétition, son potentiel est détecté par une entraîneuse de Rodez qui lui propose d’intégrer à l’âge de 11 ans le club handisport de l’Aveyron : "En 1997, je suis championne de France toutes catégories d’âges à Brest". Très vite repérée par les entraîneurs nationaux, Émilie Gral intègre le circuit des jeunes espoirs de l’équipe de France. Elle participe à des compétitions en Europe et suit ses études au collège Foch de Saint-Affrique. Durant ces années-là, elle décroche plusieurs titres nationaux.

En pleine ascension

En 2000, lors d’un meeting à Berlin, Émilie Gral obtient son billet pour le championnat d’Europe 2001 à Stockholm, en Suède, où elle devient vice-championne sur le 200 m quatre nages En 2002, elle participe au championnat du monde en Argentine. Elle prépare les Jeux paralympiques d’Athènes où, en 2004, à 18 ans, elle se classe 4e au 200 m quatre nages et 4e au 100 m papillon. "Sportivement, mes chronos n’étaient pas au rendez-vous. J’ai découvert la médiatisation des JO et tout l’enjeu de la compétition. Jusqu’alors c’était pour m’amuser. Là, j’ai ressenti la pression".

Émilie Gral débute alors une nouvelle vie entre ses études à la faculté de sport à Rodez et des entraînements à Rodez à Saint-Affrique. En 2006, elle est 3e au championnat du monde sur 100 m papillon. En septembre 2007, à un an des Jeux paralympiques de Pékin, elle change de coach et signe au SO Millau. Au fil des ans, elle totalise une centaine de titres de championne de France. "À Pékin, en 2008, je fais des jeux énormes avec de super performances", se souvient Émilie Gral. L’année suivante, les résultats suivent avec de nouveaux records. Elle prépare les JO de Londres pour 2012. "Mais je reste à la maison car la fédération handisport estime que je suis trop vieille à 27 ans".

La Saint-Affricaine met un terme à sa carrière dans la foulée. Avec des copines, elle se met à courir des trails avant d’être élue conseillère départementale. En 2016, elle met au monde Faustine, sa fille.

Nouveau challenge

Mais un nouveau défi s’offre à elle. Un ancien coéquipier de l’équipe de France lui transmet un lien Internet pour participer à un stage de détection en paratriathlon en décembre 2017, à l’Insep, à Paris. Le paratriathlon, c’est 800 m de natation, 20 km en vélo et 5 km de course à pied. "Le staff de la fédé trouve que j’ai le profil parfait, que je rentre dans les critères pour les JO de Tokyo en 2020 et les JO de Paris en 2024". Émilie Gral reprend l’entraînement en natation, se met au vélo et signe au club du Montpellier agglomération triathlon. En juin 2018, elle est 4e à l’étape de la coupe du monde de Briançon et en août elle remporte celle de Lausanne, en Suisse. En septembre, elle est vice-championne de France. "Le sport est l’équilibre de ma vie, confie Émilie Gral. Il m’a permis de surpasser mon handicap, d’en faire une force et de l’accepter. Sans mon handicap, je ne serais pas où j’en suis. Jamais de la vie je ne voudrais d’une deuxième main".

Cet article est réservé aux abonnés
Abonnez-vous pour en profiter
à partir de 1€/mois, sans engagement
  • Tous les articles en illimité sur le site et l'application
  • Le journal en version numérique dès 23h15 la veille
  • Publicités limitées
CORRESPONDANT
Voir les commentaires
L'immobilier à Millau

106500 €

Maison de ville située à Saint George de LuzençonAu calme absolu, venez déc[...]

360 €

N 77 - A louer appartement T2 de 35 m2 situé au 4ème et dernier étage boule[...]

460000 €

Vous êtes ambitieux ? La rénovation ne vous fait pas peur ? A découvrir cet[...]

Toutes les annonces immobilières de Millau
Réagir

Souhaitez-vous recevoir une notification lors de la réponse d’un(e) internaute à votre commentaire ?