Course à pied : un plateau de haut vol sur le viaduc de Millau ce dimanche

  • Les plus rapides, lancés à vive allure, réaliseront le parcours en moins d’1 h 30.
    Les plus rapides, lancés à vive allure, réaliseront le parcours en moins d’1 h 30. Yves Estival - ML
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Ce dimanche 22 mai, ils sont 9 000 coureurs à s’élancer pour 23,7 km de l’épreuve millavoise, à 9 heures. Et parmi eux, des cadors internationaux de la course pédestre.

Un Franco-Kenyan, Simon Minuytu en 2007, un Burundais, Onesphore Nkunzimana en 2012, un Kenyan, Stephen Ogari en 2014, un Français, Hassan Chahdi en 2016 et un Espagnol, Camilo Raul Santiago en 2018 qui avait franchi la ligne d’arrivée en 1h16’56’’. Qui inscrira, ce dimanche 22 mais au terme des 23,7 km de course, son nom au palmarès de la course du viaduc de Millau ? Les noms parleront assurément aux spécialistes du marathon, mais pas forcément au grand public. Reste que le spectacle est au rendez-vous chez les élites. Les concurrents au profil marathonien  sur la ligne de départ. Et sur le parcours, la bataille s’annonce disputée.

Des profils marathoniens

Pour cette 6e édition, l’organisation de la course a souhaité inviter une majorité de coureurs ukrainiens pour leur exprimer son soutien et sa solidarité. Quatre coureurs élites ont confirmé leur participation et ont décidé de soutenir des associations qui viennent en aide à la population ukrainienne. Chez les hommes, Mykola Mevska a à son palmarès une deuxième place lors du marathon de Debno en Pologne en 2h17’49’’ en 2022. Trois concurrentes féminines seront là, aussi, pour jouer les trouble-fêtes. Marina Nemchenko, première du marathon de Belaïa Tserkva en Ukraine en 2 h 35’31 en 2021, Valentyna Veretska qui s’est imposée 2022 au marathon de Jérusalem. L’an passé, elle avait aussi fini sur la plus haute marche du podium au semi-marathon d’Odessa en Ukraine, en 1h16’21’’. Est également présente à Millau, Tetyana Vernihor, qui a plusieurs semi-marathons à son actif.

Selon les spécialistes de la discipline, les cadors vont tenter de dynamiter l’épreuve sur la première montée. Les premiers arrivants sénégalais du marathon Eiffage de Dakar, qui a eu lieu en novembre dernier, prendront également le départ : Christian Manga et Madjiguene Mbaye.

Côté français, chez les hommes, il faudra compter sur Brice Daubord, quatre fois champion de France de cross triathlon. Il a fini le semi-marathon de Paris en 1h05’43’’ et le marathon de Paris en 2h21’37’’. Noreddine Khezzane, qui avait fini 8e la course du viaduc en 2018, sera de nouveau sur la ligne de départ. Tout comme le triple champion du monde de course de raquettes, Stéphane Ricard.

Le chrono du viaduc

Ou encore Yoann Stuck. En 2022, il a signé une 3e place à l’écotrail de Paris et une très belle 7e place au marathon de Dakar en 2021. Chez les féminines, il faudra surveiller les deux Françaises, Evelyne Cance qui a remporté le trail du Mont-Aigoual en 2021 et Cécile Kempf, qui font office de favorites.

Pour la première fois, un chrono sera organisé pour désigner l’homme et la femme les plus rapides de la traversée du viaduc. À l’aller, côté montée, le chrono de tous les participants sera pris entre le joint de chaussée nord et le joint de chaussée sud, soit une distance de 2 460 m. La course du viaduc est lancée depuis 9 heures, et !

Le premier trophée Marc-Legrand

Pour cette nouvelle édition de la course du viaduc, un nouveau prix fait son apparition en hommage à Marc Legrand, décédé en janvier 2021. Artisan de plusieurs des plus grandes réussites et des plus grands projets du groupe Eiffage, Marc Legrand était entré dans le groupe en 1989. Il était particulièrement attaché à Millau, pour avoir notamment été le directeur général de la compagnie Eiffage du viaduc de Millau à partir de 2001 en accompagnant sa construction et sa mise en exploitation. Également baptisé prix de la Persévérance, ce trophée sera décerné au concurrent qui franchira la ligne d’arrivée en dernier, pour récompenser sa ténacité et son courage.
Jennifer Franco
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