Rugby : à Rodez, Thomas Lacombe veut "continuer à faire grandir le club"

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  • Thomas Lacombe aux côtés de Guy Novès, lors d’une rencontre de la Mêlée ruthénoise qu’il a animée en septembre 2022.
    Thomas Lacombe aux côtés de Guy Novès, lors d’une rencontre de la Mêlée ruthénoise qu’il a animée en septembre 2022. Jean-Louis Bories
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Margot Pougenq

L’entrepreneur ruthénois et ancien joueur sang et or, qui avait rejoint le comité directeur du club en 2022, prendra la suite de Stéphane Floirac à la tête du RR à la fin de la saison.

Si on lui avait déjà lancé des petites piques sur son futur à la présidence du Rodez rugby, "sur le ton de l’humour", précise-t-il, Thomas Lacombe ne s’attendait pas à enfiler ce nouveau maillot si vite. "Je ne pensais pas avoir le temps, explique l’entrepreneur qui est à la tête de l’agence immobilière Orpi Bourran, à Rodez depuis quatre ans. Et je ne me sentais pas légitime."

Mais mercredi 7 février, le club a bel et bien annoncé que Stéphane Floirac, à la tête du RR depuis sa création en 2019, passerait la main en fin de saison à l’ancien rugbyman ruthénois, qui s’apprête à souffler sa quarantième bougie. "Je suis assez cartésien. J’ai pris le temps de réfléchir, c’était un honneur que Stéphane m’ait proposé de prendre sa suite, je suis très admiratif de ce qu’il a fait. Et puis, j’ai besoin de nouveaux projets", sourit Lacombe. D’autant que le futur président du Rodez rugby est en terre (très) bien connue.

De Naucelle à Rodez, en passant par LSA, Aurillac et Nîmes

C’est chez les cadets qu’il a revêtu le maillot sang et or pour la première fois, après avoir fait ses gammes à Naucelle, village où il a grandi, puis à Lévézou Ségala. Mais même au temps de ses premiers crampons, Thomas Lacombe ne manquait pas les matches du SRA et venait à Paul-Lignon pour voir jouer ses "idoles", ses oncles Pierre et Frédéric. Une enceinte qu’il a ressentie comme "le Stade de France", sourit-il, lors de sa première expérience en senior quand il avait 18 ans.

Le Ruthénois a poursuivi sa route jusqu’au centre de formation d’Aurillac, club où il a passé quatre ans et avec lequel il a disputé cinq matches de ProD2. Puis le centre a pris la direction de Nîmes pour une saison, en 2007-2008, avant de revenir à Rodez. Sa carrière sur le pré vert s’est terminée en 2015, sous ses couleurs de jeunesse à LSA, et sur une déchirure aux adducteurs qui a fini de le convaincre de prendre de la distance avec le ballon ovale.

Thomas Lacombe en 2010 sous les couleurs du Stade Rodez Aveyron.
Thomas Lacombe en 2010 sous les couleurs du Stade Rodez Aveyron. Jean-Louis Bories

"C’est un homme sérieux et droit, comme quand il jouait"

Armand Proietti, qui était entraîneur adjoint quand Thomas Lacombe est revenu sur le Piton, reconnaît " qu’à l’époque ", il ne se " serait pas imaginé que Thomas devienne président ". Il ajoute : " Il est jeune pour ce rôle mais il a pris de l’envergure ces dernières années avec son entreprise, et il a intégré le comité directeur et créé la Mêlée ruthénoise (club entreprises du Rodez rugby lancé en 2022). C’est un homme sérieux et droit, comme quand il jouait. " Le plus important selon l’ex-technicien, aujourd’hui à la tête de l’amicale des anciens du club, c’est que " la passation se soit faite dans le calme, dans la continuité et avec encore plus d’ambition. " Des perceptives que Lacombe confirme.

"Je veux continuer à faire grandir le club, souligne-t-il. J’aimerais qu’on amplifie la fierté du maillot, pour que ça inculque la valeur de performance et incarne l’identité ruthénoise." En attendant que le changement de présidence soit approuvé lors de l’AG de fin de saison du Rodez rugby, et que Thomas Lacombe se lance dans cette nouvelle aventure, il travaille aux côtés de Stéphane Floirac. L’actuel dirigeant s’occupe des dossiers en cours, et son successeur planche d’ores et déjà sur la suite de l’histoire sang et or.

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