Ordonné prêtre à Rodez... dans les règles sanitaires

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    Un évènement pour les catholiques de l’Aveyron. Photos Ph.R. - Reproduction Centre Presse
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    Dans les règles… Reproduction Centre Presse - Reproduction Centre Presse
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Il y avait beaucoup, beaucoup de monde, en toute légalité, dans la cathédrale pour accompagner l’ordination de Philippe Arnal.
 

De quoi faire râler les scènes sportives et culturelles. Voir ces temps-ci autant de monde en un même lieu, fut-il aussi immense que celui de la cathédrale, pour célébrer un événement a de quoi faire tousser ! Mais rien d’illégal à cela donc. Les lieux de culte en ont l’autorisation.

Les "organisateurs" de cette cérémonie avaient toutefois pris soin d’écarter généreusement les rangées de chaises, ont soigneusement limité les déplacements des personnes, il n’y a d’ailleurs pas eu le traditionnel défilé de prêtres au milieu des participants, seuls quelques prêtres se sont déplacés pour apporter la communion. Des écrans géants avaient été disposés un peu partout dans la cathédrale afin que les personnes les plus éloignées de l’autel puissent suivre la cérémonie. Cérémonie qui était également diffusée sur la chaîne youtube de la paroisse Notre Dame. Mais force est de constater que les Aveyronnais, tous masqués, avaient préféré se déplacer…. Vivement qu’il en soit de même pour toutes les manifestations.

Hier, peu avant quinze heures, les cloches de la cathédrale se sont mises à sonner. Ce n’est pas le vent qui se montrait assez puissant pour les bouger, mais bel et bien le diocèse de l’Aveyron qui les a fait chanter pour célébrer l’ordination d’un nouveau prêtre.

Un évènement à plus d’un titre ! D’abord parce que l’ordination d’un prêtre en est un à lui seul pour l’Église, tant il lui est de plus en difficile de trouver de nouveaux "serviteurs de la parole du Christ", comme l’a évoqué Monseigneur Fonlupt. D’ailleurs, le père Bernard Koffi N’Goran, à l’issue de la cérémonie n’a pas caché l’espoir de revoir une telle cérémonie d’ici 5 ans… C’est dire.

L’autre évènement, dans l’évènement, concerne le nouveau prêtre. Philippe Arnal. Ce quadragénaire est né à… Rodez. Et a grandi tout à côté, près de Baraqueville. "Frère Philippe est né le 22 juillet 1978 à Rodez. Fils de fonctionnaires d’État, aux engagements sociaux, associatifs et politiques multiples, Philippe a grandi à Lax, son village dans une ambiance chrétienne – une grand-mère fidèle de la messe quotidienne, des prêtres souvent en visite à la maison. Ses accompagnateurs ont été nombreux à lui transmettre de solides valeurs", relate le père Pierre Demierre en évoquant le parcours du futur prêtre.

Dans le livret d’ordination de Philippe Arnal, l’évêque Mgr Fonlupt explique : "Nous connaissons bien Philippe. Il est de cette terre du Rouergue et sert celles et ceux qui y vivent avec beaucoup de générosité, que ce soit à travers l’enseignement, comme dans la présence et la proximité à beaucoup. Philippe est diacre depuis le 28 juin dernier. Aujourd’hui, il reçoit la charge du presbytérat pour servir et guider le peuple de Dieu sous la conduite de l’Esprit Saint".

Résultat, dimanche, il y avait beaucoup, beaucoup de monde dans la cathédrale. Dans le contexte actuel qui empêche tout grand rassemblement, cela en était même vertigineux. Des touristes passant par là, hier après-midi, n’en revenaient pas.

Mais le diocèse n’a pas joué avec la légalité. Depuis le 3 décembre 2020, les cérémonies dans les lieux de culte peuvent rassembler plus de trente personnes, moyennant des espacements importants (lire par ailleurs). C’est dès lors avec beaucoup de retenue que s’est déroulée cette cérémonie. Sans les grands gestes de fraternité qui la caractérisent habituellement. Il n’en demeure pas moins que la présence importante des fidèles aveyronnais était le plus beau témoignage de fraternité qui pouvait être apporté au nouveau prêtre Philippe Arnal.

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Philippe Routhe
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