Unicor reste déterminée à reprendre l’abattoir de Rodez

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  • Le président d’Unicor Jean-Claude Virenque et le directeur Denis Simon, suivent le dossier de l’abattoir de Rodez de près.
    Le président d’Unicor Jean-Claude Virenque et le directeur Denis Simon, suivent le dossier de l’abattoir de Rodez de près.
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Depuis plusieurs semaines, la coopérative agricole Unicor est préoccupée par la situation économique du groupe Arcadie Sud-Ouest. Et a fait une offre de reprise de l’abattoir de Rodez. Un enjeu économique pour tout le territoire selon elle.

Sur la zone d’Arsac, à Sainte-Radegonde, une partie de l’activité de l’abattoir est à l’arrêt depuis mercredi. Celle de la filière ovine. Cela, après la diffusion d’images choc par le groupe L214 quant aux conditions dans lesquelles peuvent se dérouler des abattages d’agneaux. À quelques kilomètres de là, cinq minutes en voiture, au siège de la Coopérative Unicor, à Onet-le-Château, on observe la situation d’Aracadie Sud-Ouest avec une certaine gravité. Mais pas seulement depuis mercredi et la diffusion de ces images.

Depuis longtemps, le président Jean-Claude Virenque et son directeur Denis Simon, ont un œil attentif sur la situation de l’abattoir de Rodez. Et plus largement du groupe Arcadie Sud-Ouest, dont Unicor est le deuxième actionnaire, derrière le basque Lur Berri, qui possède plus de 48 % des parts. 15 % du volume abattu par le groupe Arcadie provient des producteurs de la coopérative Unicor. Or, Arcadie Sud-Ouest accumule les déboires financiers depuis quelques années. L’obligeant à se séparer petit à petit de sites de production. Il est même au menu du Comité interministériel de restructuration industrielle (Ciri). Hier encore, les salariés de l’abattoir de Tarbes, dépendant d’Arcadie, ont fait savoir leurs craintes quant à un possible rachat par le géant Bigard.

Cette situation a poussé Unicor à poser une offre de reprise du site de Rodez sur la table du groupe présidé par le basque Sauveur Urrutiaguer, qui n’est d’ailleurs plus à la présidence de Lur Berri depuis le début de l’année. Cela fait quelques semaines déjà. Mais cette offre d’Unicor, soutenue par le Département et toute la filière agricole, reste sans réponse.

"Pas pour faire du business"

"En tout cas, on est prêts", lâchent-ils. Et ce ne sont pas les images de L214 qui ont entamé leur détermination (lire par ailleurs), même si une "étonnante coïncidence" les questionne. Comme beaucoup d’ailleurs. "Nous ne faisons pas cette offre pour faire du business. Il s’agit de cohérence et de continuité de l’activité sur le territoire. On ne cherche pas à faire une bonne opération", lance le directeur.

Le pourtant placide président Jean-Claude Virenque se retient de taper du poing sur la table, pour faire comprendre l’enjeu que cela représente. "Ce dossier concerne cent à cent cinquante familles qui vivent de cette activité. Mais plus largement toute la filière agroalimentaire. Sur l’agglomération et le Ruthénois, cela représente près d’un milliard d’euros. Arcadie, Unicor, RAGT… On est tous dans le même bateau". Un message à l’attention des élus du territoire, qui, pour lui, doivent se sentir concernés par ce dossier.

Tout comme la filière agricole dans son ensemble : "On ne peut pas dresser un mur étanche entre la production laitière et la production de viande. Car ces deux univers industriels sont reliés par les éleveurs de brebis laitières". Lui-même éleveur de brebis pour la filière roquefort à Comps-Lagrandville, sait de quoi il retourne. "Le revenu de ces producteurs est la conséquence de la valorisation des agneaux", résume-t-il.

"Ne pas avoir la direction opérationnelle de l’abattoir nous allait bien. Mais à un moment, il faut prendre ses responsabilités ", tranche le directeur Denis Simon.

"Le bien-être animal reste un prérequis"

La coopérative Unicor est d’autant plus déterminée à intégrer cet outil de production dans son giron qu’elle en connaît les qualités. Mercredi, la diffusion des images de L214 n’a pas fait varier d’un iota sa perception de la situation. Qui est plus inquiétante, selon elle, sur le plan économique et structurel que sur le plan éthique. "Car le bien-être animal reste un prérequis à nos activités". Une manière de dire que si la coopérative parvient à prendre la direction des opérations à l’abattoir de Rodez, elle saura "corriger" les situations qui le nécessitent. Reste que l’absence de réponse à son offre interroge. Le géant Bigard, est vraisemblablement sur les rangs. Est-ce pour cette raison ? Une autre solution est-elle envisagée ? Des interrogations qui devront être vite levées au regard de la situation économique.

Face aux images de L214 : "une déviance"

Jean-Claude Virenque et Denis Simon n’ont pas réellement envie de polémiquer sur les images de L214. "Nous sommes d’accord avec tous ceux qui ont réagi", répond le directeur. "Et, quoi que l’on dise, nous ne serons jamais d’accord avec des gens qui sont contre l’élevage d’animaux. C’est comme ça." Pour ce dernier néanmoins, "ce que l’on voit là dans l’abattoir est plus une déviance qu’un système. De la rigueur viendra corriger cela". Et d’analyser : "mettez une caméra cachée pendant quinze jours au même endroit, vous en tirerez toujours quelque chose qui ne va pas".
Quant à la demande de L214 de revoir le cahier des charges de roquefort à propos des agneaux, Jean-Claude Virenque croit avoir à faire à des "extraterrestres". "Si on veut du lait, il faut des agneaux. Ces agneaux, dès qu’ils ont des dents deviennent des ruminants. Et vu la période de l’année à laquelle ils naissent, en hiver, on ne peut pas les mettre en pâture. Ils n’ont même pas de laine !".
"Le mode d’élevage que nous pratiquons est celui qui se fait depuis les templiers. On n’a jamais su faire autrement…", conclut Denis Simon. 

Centre Presse Aveyron
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